Archive for the ‘Discos viejunos’ Category

JAMES BROWN. 20 all time greatest hits. 1991

junio 30, 2020

1. I Got You (I Feel Good)
2. Get Up (I Feel Like Being A) Sex Machine, Pt. 1
3. I Got The Feelin’
4. Mother Popcorn, Pt. 1
5. Give It Up Or Turnit A Loose
6. Make It Funky, Pt. 1
7. Papa’s Got a Brand New Bag, Pt. 1
8. Think
9. It’s A Man’s Man’s Man’s World
10. Try Me
11. Night Train
12. Cold Sweet, Pt. 1
13. Get on the Good Foot, Pt. 1
14. Papa Don’t Take No Mess, Pt. 1
15. The Payback
16. Say It Loud (I’m Black and I’m Proud), Pt. 1
17. Super Bad, Pt. 1 & 2
18. Hot Pants, Pt. 1
19. Get Up Offa That Thing
20. Please, Please, Please

A James Brown, conocido como el “Padrino del Soul”, también se le bautizó como el “Hombre más trabajador del mundo del espectáculo”, y no faltaban razones, porque llegó a publicar más de cincuenta discos de estudio entre 1958 y 1980, manteniendo un ritmo frenético de intensos conciertos.

Este recopilatorio recoge veinte de las canciones que Brown grabó entre 1956 (Please Please Please) y 1976 (Get Up Offa That Thing), entre las cuales se encuentran los éxitos que le han convertido en una leyenda; el clásico I Got You (I Feel Good) y la antológica e imprescindible Get Up (I Feel Like Being A) Sex Machine Pt 1.

Además de las mencionadas, el álbum hace un buen repaso de los veinte años más trascendentes y productivos de la carrera de James Brown, mediante veinte singles que no ponen en especial valor ninguno de sus discos de estudio, puesto que de los 11 LPs representados únicamente aparece más de una canción del primero de ellos; (1) Please Please Please (1958) [Please Please Please y Try Me], (2) Think! (1960) [Think], (3) Cold Sweat (1967) [Cold Sweet Pt 1], (4) I Got The Feelin’ (1968) [I Got the Feelin’], (5) A Soulful Christmas (1968) y (6) Say It Loud (I’m Black and I’m Proud) (1969) [Say It Loud (I’m Black and I’m Proud) Pt 1], (7) Hot Pants (1971) [Hot Pants Pt 1], (8) Get on the Good Foot (1972) [Get on the Good Foot Pt 1], (9) The Payback (1973) [The Payback], (10) Hell (1974) [Papa Don’t Take No Mess Pt 1] y (11) Get Up Offa That Thing (1976) [Get Up Offa That Thing].

Es evidente que Get Up (I Feel Like Being A) Sex Machine Pt 1 y I Got You (I Feel Good) están por encima del resto del repertorio, pero hay otras que también son auténticos temazos, como la bailable e irresistible Get Up Offa That Thing (1976), la estimulante Papa’s Got a Brand New Bag Pt 1 (1965), la popular It’s A Man’s Man’s Man’s World (1966), o las acertadas Think (1960), Night Train (1962) y Papa Don’t Take No Mess Pt 1 (1974).

20 All Time Greatest Hits es una estupenda recopilación que refleja la grandeza de James Brown y su contribución a la definición del funk a partir del rhythm and blues y el soul. Cold Sweet (1967) está considerada la primera canción propiamente funk, mientras que anteriores son las reposadas Please Please Please (1956) y Try Me (1958); el rhythm and blues de Think (1960) y Night Train (1962), la primera firmada por L. Pauling en 1957 y la segunda popularizada por Jimmy Forrest en 1952; el clásico It’s A Man’s Man’s Man’s World (1966); y las casi funk Papa’s Got a Brand New Bag, Pt. 1 (1965) y I Got You (I Feel Good) (1965).

9 MUY BUENO

WILCO. sky blue sky. 2007

junio 12, 2020

1. Either Way
2. You Are My Face
3. Impossible Germany
4. Sky Blue Sky
5. Side with the Seeds
6. Shake It Off
7. Please Be Patient with Me
8. Hate It Here
9. Leave Me (Like You Found Me)
10. Walken
11. What Light
12. On and On and On

Sky Blue Sky es el sexto disco de Wilco, publicado tras los aclamados Yankee Hotel Foxtrot (2002) y A Ghost Is Born (2004), supuso un considerable cambio en el sonido de la formación, que pasó del coqueteo constante con el rock experimental a un tono más “clásico” y reposado.

Debido al referido cambio, inicialmente me costó valorar el álbum como se merece, pero no tardé en cogerle el gusto a unas canciones que, sin ser brillantes en su mayoría, cuentan con suficientes argumentos para hacer de Sky Blue Sky un gran disco, repleto de agradable folk-rock de raíces norteamericanas, con una instrumentación al alcance de muy pocos.

El inicio del álbum es muy apropiado, Either Way You Are My Face son una elegante declaración de intenciones, tras ellas aparece Impossible Germany, una auténtica joya que acabó convirtiéndose en uno de los clásicos de la formación. Tras la amable y homónima Sky Blue Sky llega el tramo más discreto del disco, con canciones como Side with the SeedsShake It Off, que la banda supo aderezar con buenos solos de guitarra. La vertiente más folkie de Wilco se hace notar en Please Be Patient with MeLeave Me (Like You Found Me), siendo las beatleianas Hate It HereWalken las que más llaman mi atención en la segunda mitad, además del destacable y emotivo cierre con On and On and On.

8 NOTABLE 

THE SUNDAY DRIVERS. tiny telephone. 2007

mayo 8, 2020

1. Rainbows of Colours
2. She
3. Do It
4. Paranoid
5. Life Is
6. Little Chat
7. Sing When You’re Happy
8. Day In Day Out
9. Better If I
10. Goodbye

La trayectoria de The Sunday Drivers es impecable y pueden presumir de haber puesto punto y final a la formación tras haber publicado cuatro discos extraordinarios del pop más convencional; The Sunday Drivers (2002), Little Heart Attacks (2004), este Tiny Telephone (2007) y el posterior The End of Maiden Trip (2009). Todos ellos me parecen brillantes, pero creo que Tiny Telephone sería el escogido como el mejor en una supuesta encuesta entre sus seguidores, no porque tenga un nivel más alto que el resto, sino porque es un trabajo redondo, publicado en el periodo de mayor popularidad de la banda, y en el cual no falta un single con gancho como Do It.

Además del hit referido, el disco comienza a lo grande con Rainbows of Colours, la bonita She, que es una de mis favoritas, y la sencilla Paranoid. Éstas dan paso a un tramo algo más discreto, que incluye Sing When You’re Happy, su Imagine o We Are The World particular. Una canción así podría haber resultado fallida por exceso de ambición, pero en mi opinión los toledanos logran salir airosos.

Las últimas canciones del álbum no se alejan del pop amable y atemporal que ha caracterizado siempre a The Sunday Drivers, manteniendo alto el nivel gracias al preciosismo de Day In Day Out, la solidez de Better If I, y el vitalista cierre que es Goodbye.

9 MUY BUENO

ORCHESTAL MANOEUVRES IN THE DARK. the omd singles. 1998

abril 6, 2020

CD 1 
1. Electricity
2. Messages
3. Enola Gay
4. Souvenir
5. Joan of Arc
6. Maid of Orleans (The Waltz Joan of Arc)
7. Tesla Girls
8. Locomotion
9. Talking Loud and Clear
10. So in Love
11. If You Leave
12. (Forever) Live and Die
13. Dreaming
14. Sailing on the Seven Seas
15. Pandora’s Box
16. Call My Name
17. Dream of Me
18. Walking on the Milky Way

CD 2 (French issue with remix disc)
1. Enola Gay (remix by David Guetta & Joachim Garraud)
2. Enola Gay (OMD vs. Sasha!)
3. Souvenir (7am version)
4. Souvenir (Me & Us remix)
5. Souvenir (Hard House version)
6. Souvenir (Moby remix)
7. Electricity (The Micronauts remix)
8. Apollo XI (@440 Northern Electronic Soul remix)
9. Joan of Arc (Organ mix by Mulu)
10. Maid of Orleans (Afterhours mix by Mulu)
11. Enola Gay (Dancefloor Killa remix by David Guetta & Joachim Garraud)

Este recopilatorio reúne 18 de los singles publicados entre 1979 y 1996 por la banda británica de new wave y pop electrónico Orchestral Manoeuvres in the Dark. El disco respeta el orden cronológico, dejando fuera casi la mitad de los singles editados en ese periodo por la formación encabezada por Andy McCluskey Paul Humphreys.

Las canciones más relevantes y exitosas de OMD fueron sus primeros singles; Electricity (1979) y Souvenir (1981) son dos grandes hits, mientras que Enola Gay (1980) es un clásico imperecedero, en mi opinión una de las obras maestras de la historia del pop.

Del resto del repertorio, destacaría también las canciones del álbum Junk Culture (1984); la vitalista Tesla Girls, la divertida Locomotion, y el elegante temazo que es Talking Loud and Clear. Otros LPs representados son el debut homónimo Orchestral Manoeuvres in the Dark (1980), con las iniciales Electricity y MessagesOrganisation (1980) con la referida Enola GayArchitecture & Morality (1981) con Souvenir, la bonita Joan of Arc y su continuación, Maid of Orleans; la discreta So in Love estaba incluida en Crush (1985)(Forever) Live and Die en The Pacific Age (1986); del posterior Sugar Tax (1991) es el pop electrónico de Sailing on the Seven SeasPandora’s Box Call My Name; de Liberator (1993) se incluye Dream of Me; y Universal (1996) contiene Walking on the Milky Way, una canción que me remite al Wonderwall de Oasis

No se incluyó en este recopilatorio ninguno de los singles del cuarto disco de la formación, Dazzle Ships (1983), un trabajo conceptual y de carácter experimental que no obtuvo apenas reconocimiento en su día. Sí hay hueco para algunos de los singles que no formaron parte de los discos de estudio de OMDIf You Leave formó parte de la banda sonora de Pretty in Pink (1986), mientras que Dreaming fue un corte inédito de la recopilación The Best of OMD (1988).

The OMD Singles es una extensa colección de canciones que hace justicia al saber hacer y la elegancia con la que estos británicos se sumergieron de lleno en la new wave y en el sonido electrónico que predominó en el pop de los ’80 y sobrevivió durante buena parte de los ’90.

En la edición francesa de 2003 se incluyó un interesante segundo CD de remixes, el cual contiene una buena dosis de música electrónica, con machacones remixes de Enola Gay a cargo de David Guetta & Joachim Garraud (la primera y la última) y Sasha! (la segunda), y cuatro inspiradas remezclas de Souvenir por parte de Moby, en las que solo se reconoce la original en la última de ellas (Moby remix)

Me gusta también el extenso remix de Electricity por parte de The Micronauts, así como Apollo XI revisado por @440 Northern Electronic Soul, cuya original de 1991 no está incluida en el primer CD. Más prescindibles me parecen las remezclas de Mulu de Joan of ArcMaid of Orleans

Entiendo que este segundo CD de remixes no se incluyera en el resto de ediciones de The OMD Singles, puesto que, independientemente de que su contenido resulte interesante, se trata más de una curiosidad que de una muestra de la obra de la banda, propia de un recopilatorio de estas características.

8 NOTABLE

BELLE AND SEBASTIAN. push barman to open old wounds. 2005

marzo 3, 2020

CD1
1997 – Dog On Wheels EP

1. Dog On Wheels
2. The State I Am In
3. String Bean Jean
4. Belle & Sebastian
1997 – Lazy Line Painter Jane EP
5. Lazy Line Painter Jane
6. You Made Me Forget My Dreams
7. A Century Of Elvis
8. Photo Jenny
1997 – 3.. 6.. 9 Seconds Of Light EP
9. A Century Of Fakers
10. Le Pastie De La Bourgeoisie
11. Beautiful
12. Put The Book Back On The Shelf / Songs For Children

CD2
1998 – This Is Just A Modern Rock Song EP

1. This Is Just A Modern Rock Song
2. I Know Where The Summer Goes
3. The Gate
4. Slow Graffiti
2000 – Legal Man SG
5. Legal Man
6. Judy Is A Dickslap
7. Winter Wooskie
2001 – Jonathan David SG
8. Jonathan David
9. Take Your Carriage Clock And Shove It
10. The Loneliness Of The Middle Distance Runner
2001 – I’m Waking Up To Us SG
11. I’m Waking Up To Us
12. I Love My Car
13. Marx And Engels

Los primeros años de la trayectoria de Belle & Sebastian fueron un periodo de especial productividad, en los que la formación escribió una significativa página en la historia de la música pop, publicando, además de los EPs y singles que se incluyen en el recopilatorio que nos ocupa, cinco estupendos LPs; Tigermilk (1996), If You’re Feeling Sinister (1996), The Boy With The Arab Strap (1998)Fold Your Hands Child You Walk Like a Peasant (2000) y Storytelling (2002).

En Push Barman to Open Old Wounds se incluyen por orden cronológico las siete publicaciones de corta duración que los de Stuart Murdoch publicaron para Jeepster Records entre 1997 y 2001; los EPs Dog on Wheels (1997), Lazy Line Painter Jane (1997), 3.. 6.. 9 Seconds of Light (1997) y This Is Just a Modern Rock Song (1998), así como los singles y caras-B de Legal Man (2000), Jonathan David (2001) y I’m Waking Up to Us (2001).

El resultado es un doble CD repleto de estupendas canciones, que nada tienen que envidiar a las que se incluyeron en los LPs, a pesar de que una de las más destacables del conjunto sea The State I Am In, la emblemática canción que abre el debut de la banda, Tigermilk (1996), siendo la única que también aparece en alguno de los discos de estudio de los escoceses (si no me equivoco).

Este doble álbum me parece fundamental para cualquier seguidor de Belle & Sebastian que no cuente con cada una de las publicaciones que contiene por separado. Tanto es así, que Jeepster Records editó posteriormente  la caja recopilatoria The Jeepster Singles Collection (2016), en la que se incluyeron los mismos singles y EPs, además de algunos vídeos de ese mismo periodo.

Entre las veinticinco canciones incluidas (veintiséis contando Put The Book Back On The Shelf y Songs For Children por separado), no encuentro ninguna que esté de más, todas ellas me parecen canciones notables. Personalmente, destacaría algunas curiosidades como la homónima Belle & Sebastian, la excelente I Know Where The Summer Goes, que ha sido recientemente regrabada para la banda sonora Days Of The Bagnold Summer (2019), o el single Legal Man al completo, que además de esa animada canción, incluye la instrumental y estimulante Judy Is A Dickslap, y la bonita Winter Wooskie, la cual cuenta con la particularidad de ser la última canción en la que cantó el bajista Stuart David antes de dejar la formación.

8 NOTABLE 

LENNY KRAVITZ. greatest hits. 2000

febrero 10, 2020

1. Are You Gonna Be My Way
2. Fly Away
3. Rock & Roll Is Dead
4. Again
5. It Ain’t Over ‘Till Its Over
6. Can’t Get You Off My Mind
7. Mr. Cab Driver
8. American Woman
9. Stand by My Woman
10. Always on the Run
11. Heaven Help
12. I Belong to You
13. Believe
14. Let Love Rule
15. Black Velveteen

Lenny Kravitz era ya una estrella internacional más que consolidada cuando en el año 2000 se publicó este recopilatorio, el cual recoge canciones de sus primeros cinco discos, además de la versión del American Woman de The Guess Who, grabada para la banda sonora de Austin Powers; y Again, una canción nueva que fue el single de presentación del disco y se acabó convirtiendo en otro de los “greatest hits” del músico neoyorquino.

En general, no me gusta el rock edulcorado y amable de Lenny Kravitz, y debo reconocer que he escuchado pocas veces al completo alguno de sus discos de estudio, pero no puedo cuestionar que Are You Gonna Be My Way es un hit histórico, o que otras como Fly AwayRock & Roll Is Dead, o la citada versión de American Woman, son grandes canciones que bien merecen el reconocimiento y el éxito obtenidos. Además, en el recopilatorio se incluye Mr. Cab Driver, un temazo de rock and roll que me encanta, es mi canción favorita de Lenny Kravitz y creo que, por sí misma, justifica la adquisición de este Greatest Hits.

La mencionada Mr. Cab Driver, junto con Let Love Rule, son las canciones extraídas del álbum debut de KravitzLet Love Rule (1989). De Mama Said (1991), se incluye el soul reposado de It Ain’t Over ‘Till Its Over, la balada a lo John Lennon que es Stand by My Woman, y el blues-rock de la resultona Always on the Run. Además del hit homónimo Are You Gonna Be My Way, del tercer disco de Lenny Kravitz, publicado en 1993, son también Heaven Help, escrita por Gerry DeVeaux y Terry Britten; y la prescindible Believe, que es la canción que menos me gusta del recopilatorio.

Del popular Circus (1995) se incluyen dos canciones; el efectivo hit Rock & Roll Is Dead y la balada Can’t Get You Off My Mind, cuyo éxito comprendo pese a que no me gusta la canción. Fly Away fue el gran éxito de 5 (1998), del que también son la discreta I Belong to YouBlack Velveteen, una muestra de la incursión en el rock electrónico de Kravitz con la que se cierra el conjunto.

8 NOTABLE

IGGY POP.  a million in prizes. the iggy pop anthology. 2005

diciembre 11, 2019

CD1
The Stooges

1. 1969
2. No Fun
3. I Wanna Be Your Dog
4. Down on the Street
Iggy and The Stooges
5. I Got a Right
6. Gimme Some Skin
7. I’m Sick of You
8. Search and Destroy
9. Gimme Danger
10. Raw Power
Iggy Pop & James Williamson
11. Kill City (feat. James Williamson)
Iggy Pop
12. Nightclubbing
13. Funtime
14. China Girl
15. Sister Midnight
16. Tonight
17. Success
18. Lust for Life
19. The Passenger

CD2
Iggy Pop
1. Some Weird Sin
2. I’m Bored
3. I Need More
4. Pleasure
5. Run Like a Villain
6. Cry for Love
7. Real Wild Child (Wild One)
8. Cold Metal
9. Home
10. Candy (feat. Kate Pierson)
11. Well Did You Evah! (feat. Debbie Harry)
12. Wild America
13. TV Eye
14. Loose
15. Look Away
16. Corruption
17. I Felt the Luxury (feat. Medeski Martin & Wood)
18. Mask
Iggy & The Stooges
19. Skull Ring

Nueve años después de la publicación de Nude & Rude: The Best of Iggy Pop (1996), Virgin editó este recopilatorio que incluye las 17 canciones del anterior, incorporando otras 21 buenas grabaciones del músico de Michigan (US), de las cuales únicamente las cuadro últimas son posteriores a la publicación del anterior recopilatorio.

El orden de las canciones respeta el orden cronológico, de manera que el CD1 comienza con canciones de The Stooges, extraídas del homónimo The Stooges (1969); 1969, No Fun y Wanna Be Your Dog, y de Fun House (1970); Down on the Street. Continúa con las canciones de la formación denominada Iggy & The Stooges, alterando un poco el orden cronológico, puesto que aparece primero el single de 1977 I Got a Right, con su cara-B Gimme Some Skin, seguidas de I’m Sick of You, extraída de un EP del mismo año, y después de ellas se disponen las canciones del mítico Raw Power (1973); Search and Destroy y Raw Power. El primer CD se cierra con canciones de 1977, un año que fue muy importante en la carrera de Iggy Pop, en el que, además de publicarse las tres canciones mencionadas anteriormente, se editó el disco de Iggy Pop & James Williamson, Kill City (1977), al cual pertenece la homónima Kill City, y también se publicaron dos álbumes que contaron con la participación de un David Bowie en estado de gracia, los cuales ocupan buena parte del recopilatorio con 9 canciones; de The Idiot (1977) son Nightclubbing, Funtime, China Girl y Sister Midnight, mientras que Tonight, Success, Lust for Life y The Passenger pertenecen a Lust for Life (1977). De este último es también Some Weird Sin, la canción que abre el CD2.

De esta forma, el CD1 abarca un periodo de nueve años (1969-1977), en los cuales se encuentran los momentos más brillantes de la trayectoria de James Newell Osterberg Jr., por lo que resulta una primera mitad sobresaliente, gracias a hits y canciones antológicas de la talla de I Wanna Be Your Dog, No Fun o Lust for Life, una de mis canciones favoritas, no sólo de Iggy Pop, sino del rock en general. También contribuyen a la excelencia del conjunto otros clásicos como The Passenger, Nightclubbing y Search and Destroy.

Partiendo del referido año 1977 y la canción Some Weird Sin, el CD2 recoge canciones de los discos publicados por Iggy hasta la homónima Skull Ring, del álbum de Iggy & The Stooges de 2003. Mediante 16 canciones se reflejan más de 24 años de trayectoria, representando 12 discos de estudio, un concierto de 1993 y una aportación al recopilatorio benéfico Red Hot + Blue (1990); Well Did You Evah!, en colaboración con Debbie Harry, líder de The Pretenders.

En este segundo CD no se incluyen más de dos canciones de ningún disco; de New Values (1979) es I’m Bored, una buena canción con sonido post-punk; I Need More está extraída de Soldier (1980) y también refleja la influencia del post-punk en la música de Iggy Pop. Pleasure suena ya a rock ochentero y pertenece a Party (1981); tanto en la anterior como en Run Like a Villain, de Zombie Birdhouse (1982), la new-wave se hizo notar. De Blah Blah Blah (1986) se incluyen la ochentera Cry for Love y el temazo Real Wild Child (Wild One), original de Johnny O’Keefe del año 1958.

Real Wild Child es la canción que más me gusta de la segunda parte, y probablemente el mayor acierto de Iggy Pop en los ochenta, pero aun quedan por delante casi veinte años de música representados en la recopilación. Cold Metal, de Instinct (1988), es una muestra más del rock ochentero, todavía presente en Brick by Brick (1990), del cual se extraen Home y Candy, una canción bastante pop en la que participa Kate Pierson, vocalista de B52’s. Entre la mencionada Well Did You Evah! y las grabaciones en directo, aparece el hit de American Caesar (1993), Wild America. Ésta, junto a Skull Ring, son lo más destacable del tramo final, que se completa con Look Away, un medio tiempo extraído de Naughty Little Doggie (1996); Corruption y I Felt the Luxury, ambas del LP Avenue B (1999), con la participación en la segunda del trío de jazz Medeski Martin & Wood, conformando una narración similar a las que Iggy Pop explorará en Free (2019); y solo faltaría por mencionar Mask, una canción con sonido hard-rock escogida para representar el álbum Beat ‘Em Up (2001).

8 NOTABLE

THE CHEMICAL BROTHERS. we are the night. 2007

diciembre 6, 2019

1. No Path to Follow (featuring Willy Mason)
2. We Are the Night
3. All Right Reversed (featuring Klaxons & Lightspeed Champion)
4. Saturate
5. Do It Again (featuring Ali Love)
6. Das Spiegel
7. The  Salmon Dance (featuring Fatlip)
8. Burst Generator
9. A Midnight Conversation
10. Battle Scars (featuring Willy Mason)
11. Harpoons
12. The Pills Won’t Help You Now

El sexto disco de Tom Rowlands y Ed Simons es uno más de su sólida discografía, dudo que muchos de sus seguidores lo señalen como uno de los mejores trabajos de The Chemical Brothers, pero es indudable que aporta varias canciones destacables y aunque en algunos momentos pueda llegar a aburrir, en general resulta bastante entretenido.

No Path to Follow es una serena introducción en la que aparece Willy Mason, que también participa en la efectiva Battle Scars, la que más me gusta de las cuatro últimas canciones. La progresión de la homónima We Are the Night hace pensar que quizá era innecesaria la introducción anterior, porque se trata de un buen comienzo para una primera mitad en la que se encuentran las tres canciones que más me gustan; el indie-rock de All Right Reversed, con la participación de Klaxons y Lightspeed Champion; el temazo Do It Again, que justifica por si mismo la importancia de este LP; y Das Spiegel, que suena retro y recuerda la electrónica primigenia de Kraftwerk. Ya en el tramo central del disco, aparece otra curiosidad bastante entretenida; The Salmon Dance, ofreciendo momentos de distensión en colaboración con Fatlip.

La hora aproximada de duración de We Are the Night se completa con canciones bastante discretas, pero que se sostienen gracias al saber hacer del dúo de Manchester. Hablo de cortes como Saturate, la extensa A Modern Midnight Conversation o Burst Generator. Mención aparte merece Harpoons, que me parece aburrida e innecesaria, mientras que el final con The Pills Won’t Help You Now me acaba gustando, aunque maneje un indie-pop bastante alejado del sonido del resto del álbum.

8 NOTABLE

JOAN BAEZ. the best of joan c. baez. 1977

noviembre 26, 2019

1. Diamonds & Rust
2. Forever Young
3. Prison Trilogy (Billy Rose)
4. Simple Twist of Fate
5. I Never Dreamed You’d Leave in Summer
6. Love Song to a Stranger
7. Please Come to Boston [live]
8. Children and All That Jazz
9. Sweeter for Me
10. Imagine
11. Gracias a la Vida
12. The Night They Drove Old Dixie Down [live]

Joan Chandos Báez es una reputada intérprete y autora estadounidense de folk, que desarrolló una exitosa carrera desde los años 60 hasta que, salvo arrepentimiento, se retiró de los escenarios el pasado mes de julio de 2019, mostrando un importante compromiso social y siempre implicada en el activismo político.

Báez ha publicado más de 30 álbumes a lo largo de su dilatada trayectoria, pero este “best of” únicamente representa sus grabaciones para el sello A&M, entre 1972 y 1976; Come from the Shadows (1972) (Prison Trilogy [Billy Rose]Love Song to a StrangerImagine); Where Are You Now My Son? (1973), del cual no se incluye ninguna canción; Gracias a la Vida (1974) (Gracias a la Vida); Diamonds & Rust (1975) (Diamonds & RustSimple Twist of FateI Never Dreamed You’d Leave in SummerChildren and All That Jazz); el disco en directo From Every Stage (1976) (Please Come to BostonThe Night They Drove Old Dixie Down); y Gulf Winds (1976) (Sweeter for Me). Además, el recopilatorio incluye la versión del Forever Young de Bob Dylan, que Báez publicó como single en 1974.

Además de la mencionada y acertada revisión de Forever Young, también se incluye en este álbum otra versión del cancionero de Dylan, por aquel entonces ya ex pareja de Joan, la cual da buena muestra de lo bien que se le da versionar al genio de Minnesota en Simple Twist of Fate.

También buenas son la versión de Imagine, probablemente la composición más celebrada de Lennon en solitario, aunque a mí me aburra, y la curiosa interpretación del clásico de Violeta ParraGracias a la Vida

Entre las versiones de ilustres personalidades debemos incluir I Never Dreamed You’d Leave in Summer, una balada al piano que no me gusta demasiado, y cuya versión original fue publicada por Stevie Wonder en 1971. Sí me gusta el cierre country con The Night They Drove Old Dixie Down, una canción de The Band firmada por su frontman Robbie Robertson, y publicada originalmente en el álbum homónimo The Band (1969).

No hay duda de que uno de los fuertes de Báez es hacer suyas canciones ajenas, pero en este recopilatorio lucen muy bien algunas de sus composiciones, tales como la inicial Diamonds & Rust o la country Prison Trilogy (Billy Rose), que es mi favorita del conjunto. Joan Báez también es la autora de otras canciones más discretas, como la folkie Love Song to a StrangerChildren and All That Jazz, en la cual su falsete convive con sonidos jazzisticos, y la balada al piano Sweeter for Me.

Al parecer, otro de los puntos fuertes de Joan Báez fueron sus presentaciones en vivo, es por ello que grabó numerosos discos en directo y en esta recopilación se cuelan dos canciones de From Every Stage (1976) que suenan estupendamente; la citada The Night They Drove Old Dixie Down y la discreta Please Come to Boston, grabada originalmente por Dave Loggins en 1974.

7 BUENO

THE CURE. pornography. 1982

noviembre 18, 2019

1. One Hundred Years
2. A Short Term Effect
3. The Hanging Garden
4. Siamese Twins
5. The Figurehead
6. A Strange Day
7. Cold
8. Pornography

Pornography es el cuarto álbum de la formación encabezada por el incombustible Robert Smith. Un disco que, según cuentan, pudo ser el último del trío londinense, pero acabó convirtiéndose en un hito dentro de la discografía de The Cure y de la historia de lo que hoy se conoce como rock gótico.

Yo no soy un incondicional de esta banda, pero disfruto mucho de sus hits y también me gustan sus discos más ambientales e introspectivos. En este caso, estamos ante uno de sus trabajos más “duros”, en los que apenas hay concesiones al pop y las canciones se suceden envueltas en instrumentaciones crudas y tétricas atmósferas.

Su sonido, junto a las circunstancias personales de Smith y la situación de la formación dentro de la industria musical, propiciaron que Pornography se convirtiera, a posteriori, en un disco defendido por los fans como una de las cumbres creativas de The Cure, como aquel reducto que el gran público no les arrebatará, al tratarse de un disco árido e inaccesible, sin ningún claro hit que pudiera haberse convertido en un single de éxito.

En mi opinión, Pornography no es ninguna obra maestra y probablemente su repercusión habría sido menor si la trayectoria de The Cure no hubiera seguido creciendo durante las siguientes décadas. En cualquier caso, considero que se trata de un buen disco, heredero del referente directo Ian Curtis y sus Joy Division, y buen reflejo de un contexto y una generación de músicos con gusto por la intensidad y el tremendismo, tales como Bauhaus, Siouxsie & The Banshees, The Sound, Echo & the Bunnymen, Wire, etc.

La canción que más llama mi atención es la inicial One Hundred Years, pero es probable que se deba en parte a que es la primera de las ocho. En el tramo central Siamese Twins The Figurehead muestran una gran crudeza, con ritmos tranquilos a base de contundentes percusiones salpicadas con evocadores punteos de guitarra. A Strange Day es la más pop del conjunto, el cual vuelve a los ambientes sonoros del inicio con Cold y termina con la homónima y psicodélica Pornography.

7 BUENO 

THE MACCABEES. colour it in. 2007

noviembre 8, 2019

1. Good Old Bill
2. X-Ray
3. All in Your Rows
4. Latchmere
5. About Your Dress
6. Precious Time
7. O.A.V.I.P.
8. Tissue Shoulders
9. Happy Faces
10. First Love
11. Mary
12. Lego
13. Toothpaste Kisses

The Maccabees es un grupo británico que debutó en 2007 con este Colour It In, uno más de cuantos LPs invadieron el mercado discográfico de aquellos años con sonidos propios del denominado post-punk revival, siguiendo la estela de los exitosos Interpol, Editors, Bloc Party, etc.

En ese contexto, entiendo que el debut de The Maccabees pasara bastante desapercibido y no consiguiera hacer sombra a otras publicaciones del momento. Pero, particularmente, debo admitir que tengo especial debilidad por la voz del joven Orlando Weeks. Eso, unido a que Colour It In es un álbum bastante sólido que contiene algún que otro temazo, hace que se trate de uno de mis discos preferidos de cuantos se publicaron en los años dorados del género.

El disco se inicia con Good Old Bill, la cual cuenta con una introducción acústica que poco tiene que ver con el sonido del resto del disco, pero que enlaza con el cierre lo-fi que supone Toothpaste Kisses.

All in Your Rows muestra las virtudes del grupo y da paso a dos de las canciones que más me gustan; la resultona Latchmere About Your Dress, todo un temazo que me harté de pinchar en mi años mozos. 

En el segundo tramo también encuentro algunas que me gustan bastante, como la animada Happy FacesFirst Love, en la que lucen bien los cambios de ritmo de la banda y los gorgoritos de Weeks.

8 NOTABLE

DOVER. it’s good to be me EP. 2004

octubre 3, 2019

1. Mystic Love
2. My Secret People (en directo)
3. Better Day (en directo)
4. Recluser (en directo)
5. King George (en directo)
6. Witness (en directo)
7. Better Day (acústica)
8. The Weak Hour of the Rooster (acústica)

Tres años después de la edición de I Was Dead… (2001), se publicó este EP, que incluye cinco canciones en directo, dos en versión acústica y una inédita; Mystic Love, una canción correcta que no aportaba nada nuevo a la discografía de la formación madrileña.

Las grabaciones en directo muestran un sonido bastante sucio, acompañado por la errática voz de Cristina, algo que en principio podría hacer que el EP resultara un desastre, pero que no le va mal al grunge desenfadado que facturaba Dover por aquellas fechas y acaba funcionando gracias al buen nivel de las canciones incluidas.

Aparte de la mencionada Mystic Love, la única canción que no pertenece a I Was Dead… (2001) es Witness, una versión de Screaming Trees, la banda de Mark Lanegan. Better Day aparece por partida doble; una interpretación en directo parecida a la que ya conocíamos, y una versión acústica más reposada que, aunque no me gusta especialmente, pone de manifiesto que se trata de una buena composición. Más discreta es The Weak Hour of the Rooster, que en su versión acústica cierra un EP que, supongo, únicamente despertó el interés de los seguidores más incondicionales de la banda de las hermanas Llanos.

7 BUENO

ERIC CLAPTON. the cream of clapton. 1994

agosto 24, 2019

Derek and the Dominos
1. Layla
Cream
2. Badge
3. I Feel Free
4. Sunshine of Your Love
5. Crossroads (Live)
6. Strange Brew
7. White Room
Derek and the Dominos
8. Bell Bottom Blues
Eric Clapton
9. Cocaine
10. I Shot the Sheriff
11. After Midnight
12. Swing Low, Sweet Chariot
13. Lay Down Sally
14. Knockin’ on Heaven’s Door
15. Wonderful Tonight
16. Let It Grow
17. Promises
18. I Can’t Stand It

The Cream of Clapton es una colección de canciones que abarca aproximadamente 15 años de la trayectoria del músico inglés apodado “Slowhand”, omitiendo sus primeros trabajos con The Yardbirds y los Bluesbreakers de John Mayall, e incluyendo los años en que formó parte del supergrupo Cream y sus primeros álbumes en solitario, con canciones de Eric Clapton (1970)461 Ocean Boulevard (1974)There’s One in Every Crowd (1975), Slowhand (1977), Backless (1978) y Another Ticket (1981), siendo No Reason to Cry (1976) el único de sus siete primeros discos que no tiene representación.

Si están representados los cuatro álbumes de Cream; Fresh Cream (1966), Disraeli Gears (1967), Wheels of Fire (1968) y Goodbye (1969). Entre las canciones del trío formado por Jack Bruce, Ginger Baker y Clapton, destaca el hit Sunshine of Your Love, en mi opinión la mejor de este disco y de cuantas canciones firmadas por Clapton he conocido.

Se incluyen otras cuatro canciones muy buenas de Cream;  la gran versión en directo de Crossroads de Robert JohnsonStrange Brew, I Feel Free y White Room, las dos últimas firmadas por Bruce y Baker, cuya mala relación provocaría la disolución de la formación. Badge es la única canción incluida de Cream que no me convence y cuya repercusión creo que se debe fundamentalmente a la participación de George Harrison.

La edición europea de este recopilatorio se inicia con Layla, la popular canción de Derek and the Dominos incluida en el álbum Layla and Other Assorted Love Songs (1970), al igual que la menos conocida Bell Bottom Blues, una discreta balada “beatleiana” que cuenta, al igual que la anterior, con un sonido directo, casi lo-fi. El mencionado disco de 1970 fue el único de este grupo formado por músicos que antes habían sido parte de la banda norteamericana Delaney, Bonnie & Friends.

De las 10 canciones de Clapton en solitario que se incluyen, únicamente 4 están firmadas por el inglés; las aburridas Wonderful Tonight, Let It Grow y I Can’t Stand It, y la estupenda Lay Down Sally, cuya autoría comparte con Marcy Levy George Terry. Esta última es una de las que más me gustan del disco, gracias a su aire desenfadado y a la patente influencia de la música de J.J. Cale.

Cocaine, incluida en el álbum Slowhand (1977), es quizá el mayor éxito de Clapton en solitario, gracias al buen provecho que le sacó a la estupenda composición del músico californiano antes mencionado. Años antes, incluyó After Midnight en el homónimo Eric Clapton (1970), una versión desmejorada, acelerada y con coros gospel, de mi canción favorita de J.J. Cale.

A mediados de los años 70, pocos músicos británicos fueron ajenos a la irrupción del reggae en las islas, en este recopilatorio se cuelan hasta tres canciones impregnadas del sonido jamaicano por antonomasia; una versión bastante obvia de I Shot the Sheriff, incluida en el disco 461 Ocean Boulevard (1974), un año después de la original de Bob Marley; una adaptación de la canción tradicional Swing Low Sweet Chariot, extraída de There’s One in Every Crowd (1975); y la curiosa versión reggae de Knockin’ on Heaven’s Door, publicada como single en 1975, dos años después de que Bob Dylan la incluyera en la gran banda sonora de Pat Garrett y Billy the Kid (1973).

8 NOTABLE

KINGS OF CONVENIENCE. riot on an empty street. 2004

agosto 12, 2019

1. Homesick
2. Misread
3. Cayman Islands
4. Stay Out of Trouble
5. Know How (feat. Feist)
6. Sorry or Please
7. Love Is No Big Truth
8. I’d Rather Dance With You
9. Live Long
10. Surprise Ice
11. Gold in the Air of Summer
12. The Build-Up (feat. Feist)

Riot On An Empty Street es un discreto disco de folk-pop acústico y delicado, que muestra el crecimiento y la madurez del proyecto musical de los noruegos Erlend Øye y Eirik Glambek Bøe.

Únicamente Misread llama la atención por encima del resto, con un teclado que no llega a invitar al baile, pero ofrece la versión más animada y tropical del dúo. El resto del repertorio contribuye a configurar un álbum sólido y agradable, óptimo para amenizar cualquier velada tranquila.

Sin canciones especialmente destacables, es fácil que la minimalista fórmula de Kings of Convenience llegue a aburrir con el paso de los minutos, pero este álbum logra mantener cierto interés gracias a los arreglos de Stay Out of Trouble o I’d Rather Dance With You (que me recuerda a Sr. Chinarro), el aire bossa de Live Long o las acertadas aportaciones de la canadiense Feist en Know How y la última y algo aburrida The Build-Up.

7 BUENO

SPOON. ga ga ga ga ga. 2007

agosto 9, 2019

1. Don’t Make Me a Target
2. The Ghost of You Lingers
3. You Got Yr. Cherry Bomb
4. Don’t You Evah
5. Rhthm & Soul
6. Eddie’s Ragga
7. The Underdog
8. My Little Japanese Cigarette Case
9. Finer Feelings
10. Black Like Me

Ga Ga Ga Ga Ga es el título del sexto disco de la banda de Austin (Texas) Spoon, uno de los grupos surgidos a mediados de los noventa a los que el paso del tiempo les ha dado la razón. Los de Britt Daniel cuentan con la capacidad y la personalidad suficiente como para seducir a la audiencia más exigente e incluso llegar al gran público con algunas de sus canciones más accesibles.

En Ga Ga Ga Ga Ga no hay ninguna canción que sea especialmente destacable, pero la mayoría contribuyen a que el conjunto resulte muy atractivo. La inicial Don’t Make Me a Target marca el pulso de un álbum que únicamente baja su contenido ritmo en la siguiente The Ghost of You Lingers y que, en mi opinión, encuentra sus puntos álgidos en Don’t You Evah y The Underdog, aunque también podría incluir Finer Feelings entre mis favoritas.

7 BUENO

PLACEBO. sleeping with ghosts. 2003

julio 2, 2019

1. Bulletproof Cupid
2. English Summer Rain
3. This Picture
4. Sleeping With Ghosts
5. The Bitter End
6. Something Rotten
7. Plasticine
8. Special Needs
9. I’ll Be Yours
10. Second Sight
11. Protect Me for What I Want
12. Centrefold

Sleeping With Ghosts se sumó en 2003 a una discografía de Placebo impecable hasta esa fecha, con grandes discos como Placebo (1996), Without You I’m Nothing (1998) y Black Market Music (2000). Hacía años que los de Brian Molko eran ya una banda consolidada, y por aquel entonces lo importante era mantener el gancho que hasta el momento les funcionó gracias al equilibrio entre un rock poderoso y la emotividad que caracteriza su música.

En este álbum sus seguidores encontramos argumentos de sobra para seguir defendiendo la banda londinense ante los más críticos. Tras el adecuado comienzo instrumental con Bulletproof Cupid, llegan los temazos English Summer Rain y This Picture; más adelante, con el listón alto, se intercalan en el disco algunas canciones discretas, como la homónima Sleeping With Ghosts, Something Rotten, Plasticine o Centrefold, con otras canciones que igualan el nivel del inicio, en el caso de The Bitter End y la potente Second Sight, e incluso lo superan, gracias a la emotiva Special Needs.

No encuentro términos medios en la música de Placebo, su ambiciosa apuesta por el pop trascendental hace que cuando están inspirados su música me resulte muy atractiva, mientras que, si no están acertados, sus canciones me aburren con facilidad. Esto quizá explique por qué la audiencia de Placebo se divide entre los que los aman y los odian.

Es posible que me equivoque, pero creó que Sleeping With Ghosts es el último disco en el que, en general, Placebo ha conseguido transmitir la potencia y la emotividad que le permitió convertirse en la banda de repercusión internacional que es aún en la actualidad.

8 NOTABLE

NIRVANA. bleach. 1989

mayo 22, 2019

1. Blew
2. Floyd The Barber
3. About A Girl
4. School
5. Love Buzz
6. Paper Cuts
7. Negative Creep
8. Scoff
9. Swap Meet
10. Mr. Moustache
11. Sifting
Bonus Tracks 1992
12. Big Cheese
13. Downer

El debut en larga duración de Nirvana es seguramente uno de los discos más vendidos de Sub Pop pero, si no hubiera tenido lugar Nevermind (1991) y la posterior trayectoria de la banda de Kurt Cobain, probablemente Bleach sería un disco de culto reivindicado únicamente por los amantes del grunge primigenio o de formaciones como Sonic Youth, Dinosaur Jr., etc.

Este álbum recoge once grabaciones crudas, directas y contundentes, que en ocasiones alcanzan la brillantez, ya sea mediante la amable melodía del monumental hit que es About A Girl o con los hipnóticos ritmos del temazo Love Buzz.

Otras canciones destacables de Bleach son la inicial Blew y las que conforman el desgarrador tramo final del álbum; Negative Creep, Scoff, Swap Meet y Mr. Moustache.

Sifting es la última canción del LP original, un buen cierre que mantiene la contundencia del conjunto, a pesar de tratarse de una composición con vocación de balada. En la reedición en CD de 1992 se añadieron Big Cheese y Downer, dos buenas canciones que no aportan nada especial al disco y, aunque no estén de más, creo que quizá desdibujan algo la redondez de la publicación de 1989.

9 MUY BUENO

ESTOPA. estopa. 1999

mayo 18, 2019

1. Tu calorro
2. La raja de tu falda
3. Me falta el aliento
3. Tan sólo
4. Poquito a poco
5. Suma y sigue
6. El del medio de Los Chicos
7. Como Camarón
8. Exiliado en el lavabo
9. Estopa
10. Cacho a cacho
11. Bossanova

El debut discográfico de los hermanos Muñoz se convirtió en un fenómeno social y a día de hoy Estopa es uno de los discos que escriben la historia de la música popular española.

El álbum contiene al menos cinco clásicos que cualquiera de los que vivimos el final de siglo XX en España podemos tararear, a pesar de no ser seguidores de Estopa. En mi caso, son pocas las veces que he escuchado este disco por voluntad propia, pero conozco a la perfección canciones como Tu calorro, Me falta el aliento, Poquito a poco, Suma y sigue o Cacho a cacho.

Todas las mencionadas son grandes canciones, pero las que me parecen extraordinarias son La raja de tu falda, El del medio de Los Chicos y Como Camarón. Estos hits justifican sobradamente el éxito del disco, que recoge 12 composiciones de dos músicos con talento, que en poco tiempo pasaron de ser chavales de barrio a estrellas de rock.

Más adelante, David y José Manuel pretendieron seguir apegados a sus orígenes, pero lo cierto es que el cambio de contexto fue inevitable y las canciones de Estopa rara vez se aproximaron al nivel de sus primeros éxitos, algo que me parece totalmente comprensible.

Es posible que a Estopa se le hubieran agotado las balas antes incluso de la publicación de su debut, ya que en su disco homónimo incluyeron varias canciones muy flojas, especialmente las sonrojantes Tan sólo y Exiliado en el lavabo.

En general, me parece que la producción del álbum deja mucho que desear, con un sonido de karaoke que se hace más evidente en las peores canciones y en las que se alejan de la rumba en favor de sonidos más roqueros, e incluso reggae en la homónima Estopa y bossa en la última Bossanova.

7 BUENO

EAGLE-EYE CHERRY. living in the present future. 2000

marzo 30, 2019

1. Been Here Once Before
2. Are You Still Having Fun?
3. One Good Reason
4. Promised Made
5. Burning Up
6. Together
7. Long Way Around
8. Lonely Days (Miles Away)
9. First to Fall
10. Miss Fortune
11. She Didn’t Believe
12. Shades of Grey
Bonus Track
13. Wishing It Was (feat. Santana)

Living in the Present Future es el segundo álbum de un músico que conoció el éxito masivo con el single Save Tonight (1997), el cual podría hacer que el sueco-estadounidense pase a la historia como un “one-hit wonder”, a pesar de que su carrera continuó con el buen disco que nos ocupa y con otros tres LP’s hasta la fecha.

Eagle-Eye Cherry procede de una familia de músicos; su padre fue el reputado intérprete de jazz Don Cherry, su hermana mayor Neneh Cherry es DJ y hace hip-hop, y por su parte, Eagle-Eye practica un pop-rock amable, cercano a los gustos del popular Lenny Kravitz y con la capacidad de acercarse a la sensibilidad pop-folk de intérpretes como Jack Johnson, en piezas como la empalagosa Promised Made.

Personalmente el disco no me gusta demasiado, en general me resulta excesivamente edulcorado y lo tengo únicamente por el hit vitalista y power-pop que es Are You Still Having Fun?, aunque he de reconocer que me parece un buen trabajo, con algunas canciones bastante redondas, como la inicial Been Here Once Before, Burning Up, muy en la línea de su éxito de 1997, o el animado final con Shades of Grey. Tampoco me disgusta su acercamiento al blues clásico en One Good Reason y Together, siendo esta última la que más me gusta, después de mi canción favorita de Eagle-Eye; la citada Are You Still Having Fun?.

En 2001 se editó otra versión del LP bajo el título Present/Future, en la que se modificó el orden de las canciones y se incluyeron tres nuevas (Feels So Right, Crashing Down y Never Let You Down) en lugar de First to Fall, Miss Fortune y She Didn’t Believe. Es posible que la reedición salga ganando en las comparaciones, pero en mi opinión las seis canciones citadas son prescindibles. Tanto en la versión de 2001 como en algunas ediciones del disco original se incluyó el “bonus track” Wishing It Was, una colaboración con Santana que formó parte del exitoso Supernatural (1999).

7 BUENO

RADIOHEAD. in rainbows. 2007

marzo 22, 2019

1. 15 Step
2. Bodysnatchers
3. Nude
4. Weird Fishes/Arpeggi
5. All I Need
6. Faust Arp
7. Reckoner
8. House of Cards
9. Jigsaw Falling into Place
10. Videotape

In Rainbows es el séptimo álbum de estudio de Radiohead, una formación que por aquel entonces tenía poco que demostrar, pero que inevitablemente se enfrentaba en cada publicación a la exigencia impuesta a los autores que han firmado en el pasado algunas obras maestras.

Thom Yorke y los suyos demostraron a través de las diez interesantes canciones de In Rainbows que seguían siendo músicos inquietos, capaces de emocionar a través de sugerentes pasajes, sin olvidarse de crear hits incontestables, de la talla de la descomunal Bodysnatchers.

En el disco priman las canciones reposadas, pero hay espacio para la intensidad desde el inicio, con la acertada 15 Step y el mencionado hit rockero Bodysnatchers. La calma la introduce Nude, pero se interrumpe en el final de Weird Fishes/Arpeggi, que ofrece un “crescendo” que recuerda lo mucho que puede dar de sí la banda en directo.

En el tramo central del álbum, se suceden cuatro elegantes canciones que dan muestra de la enorme sensibilidad de Thom Yorke, y que encuentran sus momentos álgidos en la breve Faust Arp y la brillante House of Cards. Jigsaw Falling into Place acelera el ritmo por última vez antes del cierre al piano con la emotiva Videotape.

9 MUY BUENO