Archive for 28 noviembre 2019

THE BLACK KEYS. let’s rock. 2019

noviembre 28, 2019

1. Shine A Little Light
2. Eagle Birds
3. Lo/Hi
4. Walk Across The Water
5. Tell Me Lies
6. Every Little Thing
7. Get Yourself Together
8. Sit Around And Miss You
9. Go
10. Breaking Down
11. Under The Gun
12. Fire Walk With Me

Habrá quien eche en falta cierta “sofistificación” en su sonido que The Black Keys ofreció en Turn Blue (2014), pero a mí Let’s Rock me gusta bastante más que el disco anterior. No creo que tenga demasiado que ver el hecho de que hayan prescindido de las labores de Brian Burton (Danger Mouse) en favor de la auto-producción, sino que este álbum me ha convencido gracias a canciones sencillas, efectivas y sin demasiadas pretensiones, entre las que se cuelan dos temazos en toda regla; el resultón single Go y la excelente Get Yourself Together, la que más me gusta de las doce y una de mis favoritas de este exitoso dúo de Ohio. El resto del repertorio es bastante más discreto, aunque encuentro algunas canciones atractivas, tales como Eagle Birds, o las chulescas Sit Around And Miss YouFire Walk With Me.

Dan Auerbach y Patrick Carney cuentan ya con nueve discos de estudio y son capaces de llenar estadios. A estas alturas no creo que vayan a reinventar el blues-rock, por lo que creo que pueden estar más que satisfechos con el resultado de Let’s Rock, un disco que lleva por título las últimas palabras de un condenado a la silla eléctrica (Edmund Zagorski), y que aporta unas cuantas buenas canciones a su repertorio, sin llegar a aburrir en sus momentos más flojos, que los hay.

8 NOTABLE

JOAN BAEZ. the best of joan c. baez. 1977

noviembre 26, 2019

1. Diamonds & Rust
2. Forever Young
3. Prison Trilogy (Billy Rose)
4. Simple Twist of Fate
5. I Never Dreamed You’d Leave in Summer
6. Love Song to a Stranger
7. Please Come to Boston [live]
8. Children and All That Jazz
9. Sweeter for Me
10. Imagine
11. Gracias a la Vida
12. The Night They Drove Old Dixie Down [live]

Joan Chandos Báez es una reputada intérprete y autora estadounidense de folk, que desarrolló una exitosa carrera desde los años 60 hasta que, salvo arrepentimiento, se retiró de los escenarios el pasado mes de julio de 2019, mostrando un importante compromiso social y siempre implicada en el activismo político.

Báez ha publicado más de 30 álbumes a lo largo de su dilatada trayectoria, pero este “best of” únicamente representa sus grabaciones para el sello A&M, entre 1972 y 1976; Come from the Shadows (1972) (Prison Trilogy [Billy Rose]Love Song to a StrangerImagine); Where Are You Now My Son? (1973), del cual no se incluye ninguna canción; Gracias a la Vida (1974) (Gracias a la Vida); Diamonds & Rust (1975) (Diamonds & RustSimple Twist of FateI Never Dreamed You’d Leave in SummerChildren and All That Jazz); el disco en directo From Every Stage (1976) (Please Come to BostonThe Night They Drove Old Dixie Down); y Gulf Winds (1976) (Sweeter for Me). Además, el recopilatorio incluye la versión del Forever Young de Bob Dylan, que Báez publicó como single en 1974.

Además de la mencionada y acertada revisión de Forever Young, también se incluye en este álbum otra versión del cancionero de Dylan, por aquel entonces ya ex pareja de Joan, la cual da buena muestra de lo bien que se le da versionar al genio de Minnesota en Simple Twist of Fate.

También buenas son la versión de Imagine, probablemente la composición más celebrada de Lennon en solitario, aunque a mí me aburra, y la curiosa interpretación del clásico de Violeta ParraGracias a la Vida

Entre las versiones de ilustres personalidades debemos incluir I Never Dreamed You’d Leave in Summer, una balada al piano que no me gusta demasiado, y cuya versión original fue publicada por Stevie Wonder en 1971. Sí me gusta el cierre country con The Night They Drove Old Dixie Down, una canción de The Band firmada por su frontman Robbie Robertson, y publicada originalmente en el álbum homónimo The Band (1969).

No hay duda de que uno de los fuertes de Báez es hacer suyas canciones ajenas, pero en este recopilatorio lucen muy bien algunas de sus composiciones, tales como la inicial Diamonds & Rust o la country Prison Trilogy (Billy Rose), que es mi favorita del conjunto. Joan Báez también es la autora de otras canciones más discretas, como la folkie Love Song to a StrangerChildren and All That Jazz, en la cual su falsete convive con sonidos jazzisticos, y la balada al piano Sweeter for Me.

Al parecer, otro de los puntos fuertes de Joan Báez fueron sus presentaciones en vivo, es por ello que grabó numerosos discos en directo y en esta recopilación se cuelan dos canciones de From Every Stage (1976) que suenan estupendamente; la citada The Night They Drove Old Dixie Down y la discreta Please Come to Boston, grabada originalmente por Dave Loggins en 1974.

7 BUENO

THE AGGROLITES. reggae now! 2019

noviembre 23, 2019

1. Pound For Pound
2. Say or Do
3. Groove Them Move Them
4. Jack Pot
5. Hurry Up
6. Love Me Tonight
7. Western Taipai
8. People Win
9. Help Man
10. Invasion
11. Why You Rat
12. 15 or 50
13. Aggro Reggae Party
14. Shadow Walk

Al margen del omnipresente pop-rock y de los géneros de moda tales como el reggaeton o el trap, otros géneros ya clásicos como el jazz, el rockabilly, el punk o, en el caso que nos ocupa, el reggae, siguen desarrollándose  y evolucionando gracias a formaciones como The Aggrolites, que se mantienen ajenos a las modas y fieles a un estilo musical que nos ha dado muchas alegrías y que estuvo muy presente en la cultura popular de los 70’s y 80’s.

Reggae Now! es el sexto disco de estudio de esta formación californiana y el primero que cae en mis manos. Se trata de un disco impecable, con catorce canciones sin desperdicio, que podrían pasar por clásicos del ska y el reggae, y entre las cuales hay cabida para cuatro buenos cortes instrumentales; la funky Jack Pot, las simpáticas Western Taipai y 15 or 50, y el sereno cierre con Shadow Walk. También se podría contar Invasion entre las instrumentales, ya que las pocas voces que incluye son coros que repiten un par de veces “a groove invasion is coming now”.

Me gustan todas, pero podría mencionar Pound For PoundWhy You Rat como las más redondas y características, aunque no por ello creo que sean mejores que otras como Groove Them Move Them, la citada Jack Pot o la relajante Hurry Up.

8 NOTABLE 

THE CURE. pornography. 1982

noviembre 18, 2019

1. One Hundred Years
2. A Short Term Effect
3. The Hanging Garden
4. Siamese Twins
5. The Figurehead
6. A Strange Day
7. Cold
8. Pornography

Pornography es el cuarto álbum de la formación encabezada por el incombustible Robert Smith. Un disco que, según cuentan, pudo ser el último del trío londinense, pero acabó convirtiéndose en un hito dentro de la discografía de The Cure y de la historia de lo que hoy se conoce como rock gótico.

Yo no soy un incondicional de esta banda, pero disfruto mucho de sus hits y también me gustan sus discos más ambientales e introspectivos. En este caso, estamos ante uno de sus trabajos más “duros”, en los que apenas hay concesiones al pop y las canciones se suceden envueltas en instrumentaciones crudas y tétricas atmósferas.

Su sonido, junto a las circunstancias personales de Smith y la situación de la formación dentro de la industria musical, propiciaron que Pornography se convirtiera, a posteriori, en un disco defendido por los fans como una de las cumbres creativas de The Cure, como aquel reducto que el gran público no les arrebatará, al tratarse de un disco árido e inaccesible, sin ningún claro hit que pudiera haberse convertido en un single de éxito.

En mi opinión, Pornography no es ninguna obra maestra y probablemente su repercusión habría sido menor si la trayectoria de The Cure no hubiera seguido creciendo durante las siguientes décadas. En cualquier caso, considero que se trata de un buen disco, heredero del referente directo Ian Curtis y sus Joy Division, y buen reflejo de un contexto y una generación de músicos con gusto por la intensidad y el tremendismo, tales como Bauhaus, Siouxsie & The Banshees, The Sound, Echo & the Bunnymen, Wire, etc.

La canción que más llama mi atención es la inicial One Hundred Years, pero es probable que se deba en parte a que es la primera de las ocho. En el tramo central Siamese Twins The Figurehead muestran una gran crudeza, con ritmos tranquilos a base de contundentes percusiones salpicadas con evocadores punteos de guitarra. A Strange Day es la más pop del conjunto, el cual vuelve a los ambientes sonoros del inicio con Cold y termina con la homónima y psicodélica Pornography.

7 BUENO 

THE BALLET. matchy matchy. 2019

noviembre 13, 2019

1. Looking
2. Jersey
3. But I’m Top
4. I’ve Been Wondering
5. Love Letter
6. Your Boyfriend
7. 20
8. Messing Around
9. Cry Baby
10. First Time in a Gay Bar
11. Am I Dreaming
12. You’re Mine

Han pasado seis años desde el anterior I Blame Society (2013), y este Matchy Matchy no hace más que reafirmar mi opinión acerca del dúo neoyorquino; The Ballet me parece una de las mejores propuestas del pop actual, capaz de ofrecer canciones extremadamente agradables, delicadas y elegantes.

Sigue sorprendiéndome que este grupo no tenga una repercusión mucho mayor, y quiero pensar que el motivo no tiene nada que ver con que en muchas de sus canciones aborden una temática abiertamente gay, aunque no seré yo el que opine acerca de sus letras, porque no entiendo nada de inglés. Lo que sí puedo decir es que no se me ocurren muchas propuestas musicales que estén haciendo un pop de tan alto nivel en la actualidad.

Me gustan las doce canciones del álbum, siendo quizá la intimista Am I Dreaming la más discreta. Ésta podría haber sido un buen final reposado para el conjunto, pero me parece un gran acierto que Craig Willse y Greg Goldberg se reserven para el final la diferente You’re Mine, una potente y guitarrera canción que se ha acabado convirtiendo en mi favorita, demostrando que a The Ballet también le puede sentar bien un aumento de intensidad.

La otra canción que se diferencia del resto por su sonido, y me parece también destacable, es la acústica y reposada Your Boyfriend, una suerte de nana que llega después de un impecable comienzo de álbum, gracias a brillantes canciones como la inicial Looking, las elegantes Jersey Love Letter, el medio tiempo ambiental I’ve Been Wondering, o But I’m Top, una canción con vocación de single que representa a la perfección el sonido del conjunto.

8 NOTABLE

THE MACCABEES. colour it in. 2007

noviembre 8, 2019

1. Good Old Bill
2. X-Ray
3. All in Your Rows
4. Latchmere
5. About Your Dress
6. Precious Time
7. O.A.V.I.P.
8. Tissue Shoulders
9. Happy Faces
10. First Love
11. Mary
12. Lego
13. Toothpaste Kisses

The Maccabees es un grupo británico que debutó en 2007 con este Colour It In, uno más de cuantos LPs invadieron el mercado discográfico de aquellos años con sonidos propios del denominado post-punk revival, siguiendo la estela de los exitosos Interpol, Editors, Bloc Party, etc.

En ese contexto, entiendo que el debut de The Maccabees pasara bastante desapercibido y no consiguiera hacer sombra a otras publicaciones del momento. Pero, particularmente, debo admitir que tengo especial debilidad por la voz del joven Orlando Weeks. Eso, unido a que Colour It In es un álbum bastante sólido que contiene algún que otro temazo, hace que se trate de uno de mis discos preferidos de cuantos se publicaron en los años dorados del género.

El disco se inicia con Good Old Bill, la cual cuenta con una introducción acústica que poco tiene que ver con el sonido del resto del disco, pero que enlaza con el cierre lo-fi que supone Toothpaste Kisses.

All in Your Rows muestra las virtudes del grupo y da paso a dos de las canciones que más me gustan; la resultona Latchmere About Your Dress, todo un temazo que me harté de pinchar en mi años mozos. 

En el segundo tramo también encuentro algunas que me gustan bastante, como la animada Happy FacesFirst Love, en la que lucen bien los cambios de ritmo de la banda y los gorgoritos de Weeks.

8 NOTABLE