BECK. odelay. 1996

diciembre 10, 2017

Beck - Odelay

1. Devils Haircut
2. Hotwax
3. Lord Only Knows
4. The New Pollution
5. Derelict
6. Novacane
7. Jack-Ass
8. Where It’s At
9. Minus
10. Sissyneck
11. Readymade
12. High 5 (Rock the Catskills)
13. Ramshackle
Bonus Track
14. Diskobox

Si pregutáramos por el mejor disco de Beck a todos aquellos que consideran que el californiano es uno de los más talentosos músicos de las últimas décadas, probablemente el ganador sería Odelay. En su quinto LP Beck dio con la tecla para encajar a la perfección un amalgama de géneros musicales tales como el folk, blues, country, grunge, garage, noise-rock, hip hop, soul, etc.

Junto con los numerosos samples y sonidos dispares que contienen, las trece buenas canciones de Odelay conforman una unidad bien cohesionada que ha soportado estupendamente el paso de los años. Puede tener que ver con ello que Beck contara con el apoyo en la producción de The Dust Brothers, conocidos por aquel entonces por su trabajo con la formación de hip hop Beastie Boys. De hecho E.Z. Mike y King Gizmo aparecen en los créditos como coautores de la mayoría de las canciones de Odelay, todas excepto Lord Only Knows, Minus y Ramshackle.

El comienzo del disco es inmejorable; Devils Haircut es la canción que más me gusta, a la altura de Loser, su mayor éxito hasta ese momento. Hotwax y Lord Only Knows son otros dos temazos más reposados, que representan bien lo que será la tónica general del resto del LP. Del resto del repertorio llaman especialmente mi atención la bonita Jack-Ass, con final de “cerdo” incluido, y la suerte de country-funk que es Sissyneck.

Donde más se evidencia el acercamiento de Beck al hip hop es en cortes como Novacane, Where It’s At o High 5 (Rock the Catskills), la cual cuenta con una atractiva base y efectos electrónicos. Entre los samples que contiene el álbum se puede encontrar de todo; desde canciones de Them, la banda de Van Morrison, hasta la Sinfonía n.º 8 en si menor ‘Inacabada’ (primer movimiento) de Schubert.

8 NOTABLE

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ASTRUD. tú no existes. 2007

diciembre 8, 2017

Astrud - Tú no existes

1. El miedo que tengo
2. El vertedero de Sao Paulo
3. Minusvalía
4. Son los padres
5. Acordarnos
6. Los otakus
7. Por la ventana
8. Un millón de amigos
9. Paliza
10. Noam Chomsky
11. Ningún tesoro

Manolo Martínez y Genís Segarra son los responsables de una de las formaciones más singulares que han surgido del underground nacional. Tú no existes es su quinto disco, publicado cuando Astrud era ya un referente y las expectativas eran altas. El talento de Manolo y Genís estuvo a la altura ofreciendo una buena colección de canciones con su particular e inteligente sentido del humor.

Si no entendiera el idioma de Astrud es muy probable que la mayoría de sus canciones pasaran desapercibidas para mí, aunque El miedo que tengo, El vertedero de Sao Paulo, Son los padres y la casi instrumental Ningún tesoro me parecen canciones extraordinarias, donde sus geniales letras se combinan con una música a la altura.

En el resto del repertorio se mantienen unas letras siempre interesantes, donde la formación aborda temas diversos desde su particular punto de vista; especialmente buenas me parecen las letras de Minusvalía, sobre relaciones personales, de Acordarnos, donde hablan de nostalgia, y de Noam Chomsky, en la cual el lingüista octogenario se enamora.

8 NOTABLE

LCD SOUNDSYSTEM. american dream. 2017

noviembre 29, 2017

LCD Soundsystem - American Dream

1. Oh Baby
2. Other Voices
3. I Used To
4. Change Yr Mind
5. How Do You Sleep?
6. Tonite
7. Call the Police
8. American Dream
9. Emotional Haircut
10. Black Screen

La decisión de acabar con LCD Soundsystem en 2011, además de incomprensible para muchos de sus seguidores parecía bastante descabellada, era algo que únicamente podía entenderse si James Murphy hubiera iniciado otro proyecto musical totalmente diferente, o si realmente tuviera clara su intención de dejar de hacer su propia música.

Finalmente todo quedó en un susto o en una retorcida operación de marketing, porque a pesar de las diferencias entre el nuevo trabajo de la formación y su discografía anterior, basta con escuchar Other Voices o Tonite para saber que estamos ante un nuevo álbum de los todopoderosos reyes del dance-punk LCD Soundsystem.

American Dream es en general un disco poco bailable donde prima la contención y abundan los cortes reposados, es el caso de la inicial Oh Baby, una acertada introducción que completa un inicio impecable junto con Other Voices y la contenida I Used To.

Change Yr Mind y la primera mitad de How Do You Sleep? mantienen una contención que se rompe progresivamente hasta dar paso a Tonite y Call the Police, dos de las canciones más animadas del conjunto, las que más me gustan junto con las tres iniciales. En Call the Police James Murphy muestra su versión más rockera y es fácil identificar referencias al recientemente fallecido David Bowie.

American Dream, Emotional Haircut y Black Screen son tres buenas canciones que contribuyen a que American Dream pueda considerarse el álbum más reposado de LCD Soundsystem hasta la fecha.

8 NOTABLE

PAT THOMAS. coming home: original ghanaian highlife & afrobeat classics 1967-1981. 2016

noviembre 20, 2017

Pat Thomas - Coming Home

CD1
1. Go Modern (Broadway Dance Band)
2. Yaa Amponsah (Ogyatanaa Show Band with Pat Thomas)
3. Obra E Yebo Yi (Pat Thomas & The Black Berets)
4. Eye Colo (Pat Thomas & The Big ‘7’)
5. Awurade Mpaebo
6. Merebre (Pat Thomas & The Sweet Beans)
7. Revolution (Pat Thomas & The Sweet Beans)
8. We Are Coming Home (Pat Thomas & Marijata)
9. Let’s Think It Over (Pat Thomas & Marijata)
10. Brain Washing (Pat Thomas & Marijata)
11. Set Me Free (Pat Thomas & The Sweet Beans)
12. I Can Say (Pat Thomas & Marijata)
13. No Money No Love (Ebo Taylor feat. Pat Thomas) 
14. Sack The Devils (Ebo Taylor feat. Pat Thomas) 

CD2
1. Ma Huno (Pat Thomas & Ebo Taylor)
2. Gyae Su (Wo Nyim Nnti Na Woye LP version)
3. Yamona
4. Mewo Akoma
5. Gyae Su (Mpaebo LP version)
6. I Need More (Pat Thomas & Marijata)
7. Who’s Free (Super Sounds Namba)
8. Mpaebo
9. Can’t You See

Pat Thomas es un reputado músico ghanés al que se le ha llegado a conocer como “The Golden Voice Of Africa”. Procedente de una familia de músicos de la ‘alta sociedad’, aprendió de la mano de su tío Kwabena “King” Onyina y en los años 60 formó parte de la banda Broadway Dance Band liderada por Ebo Taylor. En los ’70 formó The Sweet Beans y Marijata, publicando algunos discos representados en este recopilatorio; False Lover (1974) incluye Merebre, Revolution y Set Me Free, de Pat Thomas Introduces Marijata (1976) son Brain Washing y I Can Say, de Stage Two (1976) se incluyen We Are Coming Home y Let’s Think It Over, y de Pat Thomas And Marijata (1977) es I Need More.

Entre las grabaciones mencionadas están algunas de las que más me gustan de este recopilatorio, como son Merebre, I Can Say y I Need More, pero esta retrospectiva abarca un periodo más amplio, que va desde la inicial y entrañable Go Modern de la formación creada en 1967 Broadway Dance Band, hasta las publicaciones de finales de los ’70 y principios de los ’80, periodo durante el cual Pat Thomas  pasó por Berlín, donde su música inició la escena conocida como “Burger Highlife”, también estuvo en Togo para más tarde viajar a Londres y finalmente establecerse en Canadá. Actualmente Pat Thomas continua en activo junto con su Kwashibu Area Band.

De las grabaciones más tardías incluidas en este Coming Home las que más me gustan son las extensas Gyae Su (Wo Nyim Nnti Na Woye LP version) y Who’s Free, esta última incluida en versión reducida en el álbum Super Sounds (1981), grabado en Togo con Super Sounds Namba, banda encabezada también por Ebo Taylor, una de las principales figuras del highlife y el afrobeat ghanés que está muy presente a lo largo del doble CD; siendo autor de Go Modern, Who’s Free y las dos buenas colaboraciones inéditas incluidas al final del primer disco, No Money No Love y Sack The Devils.

8 NOTABLE

ARCADE FIRE. neon bible. 2007

noviembre 17, 2017

Arcade Fire - Neon Bible

1. Black Mirror
2. Keep the Car Running
3. Neon Bible
4. Intervention
5. Black Wave/Bad Vibrations
6. Ocean of Noise
7. The Well and the Lighthouse
8. (Antichrist Television Blues)
9. Windowsill
10. No Cars Go
11. My Body Is a Cage

Neon Bible es un discazo impresionante, a la altura de la formación que lo firma y del debut que 3 años antes había situado a estos canadienses en lo más alto del panorama de la música alternativa internacional. Eran muchas las expectativas creadas en torno a la continuación del imponente Funeral (2004) y Neon Bible ofreció argumentos suficientes para que Arcade Fire pueda ser considerada una de las bandas más importantes de la primera década del siglo XXI.

El álbum se presenta como una obra diferente a Funeral (2004), mostrando cierta evolución del sonido de Arcade Fire sin renunciar a su épica y barroquismo, alternando numerosos temazos inmediatos de la talla de Keep the Car Running, Intervention, The Well and the Lighthouse, (Antichrist Television Blues) o la regrabación de No Cars Go, con elegantes medios tiempos y pasajes más reposados que hacen de Neon Bible una montaña rusa musical. Buen ejemplo de ello es la estupenda Ocean of Noise, con una sutil primera mitad que acaba resultando épica gracias a la aparición de un acertado teclado y unos vientos con aire sureño.

Las referencias eclesiásticas están presentes a lo largo de todo el álbum, desde su título y portada hasta los arreglos orquestales y la recurrente utilización del órgano, que tiene especial protagonismo en el cierre con My Body Is a Cage. A eso hay que añadir que parte de la grabación del disco fue realizada en la antigua iglesia que la banda acondicionó para convertirla en su estudio de grabación.

8 NOTABLE

 

LICHIS. mariposas (ep). 2017

noviembre 13, 2017

Lichis - Mariposas EP

1. No soy París
2. Bicha
3. No soy un extraño
4. Teloneros de lujo
5. Febrero

La continuación de Modo Avión (2014) llega tres años después en forma de EP, un trabajo que se queda algo corto para los que esperamos siempre lo mejor del gran Miguel Ángel Hernando, pero que sirve para confirmar que su trayectoria musical sigue adelante y lo hace continuando el camino iniciado en su primer disco firmado como Lichis.

El EP se inicia con el pop acústico y amable de No soy París, la cual da paso a una de las más redondas del conjunto, el pop animoso de Bicha hace que el EP coja algo de ritmo antes de sus cortes más rockeros; No soy un extraño es una correcta versión de la canción de 1983 del argentino Charly García y Teloneros de lujo un rock and roll ortodoxo que acaba siendo la que más me gusta por detrás de la mencionada Bicha. La quinta y última canción nos devuelve al sonido acústico del inicio, con hueco en Febrero para un in crescendo sinfónico mediante arreglos de piano y violín.

8 NOTABLE

BUIKA. en mi piel. 2011

noviembre 8, 2017

Buika - En Mi Piel

CD1
1. Por El Amor De Amar
2. Se Me Hizo Fácil
3. Mi Niña Lola
4. Nostalgias
5. No Habrá Nadie En El Mundo
6. Talk To Me
7. New Afro Spanish Generation
8. Jodida Pero Contenta
9. La Falsa Moneda
10. Árboles De Agua
11. Volver
12. El Último Trago (con Chucho Valdés)
13. Somos (con Chucho Valdés)
14. Volverás

CD2
1. Sueño Con Ella
2. Oro Santo
3. En El Mismo Lugar
4. Nos Hizo Falta Tiempo (con Armando Manzanero)
5. Llegar A Tí
6. Bahía Negra (con Bebo Valdés)
7. Como Era
8. Habanerías (con Chucho Valdés)
9. Triunfo (con Montse Cortés)
10. You Get Me (con Seal)
11. Volver, Volver (en directo)
12. Perla Marina

Concha Buika es una cantante de origen guineano nacida en Palma de Mallorca, lugar donde creció en contacto con el flamenco de los gitanos del barrio de Son Gotleu. Su carrera discográfica se inició con Mestizüo (2000), grabado junto al pianista Jacob Sureda, es el único disco de Buika que no está representado en este En Mi Piel, donde si tienen cabida los posteriores Buika (2005) (Talk To Me y New Afro Spanish Generation), Mi Niña Lola (2006) (Mi Niña Lola, Nostalgias, Jodida Pero Contenta y Triunfo), Niña De Fuego (2008) (No Habrá Nadie En El Mundo, La Falsa Moneda, Árboles De Agua y Volverás), Niña de Fuego – Edición Especial “Aquí Hay Amor” (2008) (Llegar A Tí y Bahía Negra), y el disco en el que homenajeó a Chavela Vargas junto con el pianista Chucho Valdés, El Último Trago (2009) (El Último Trago y Somos).

En la música de Buika tiene cabida el folclore, la copla, el flamenco, la ranchera, la música caribeña y también géneros como el pop, el jazz o el soul, todo ello plasmado con gran naturalidad y mostrando una notable personalidad. En Mi Piel no es una mera recopilación de las canciones de los discos de Buika, de los cuales se extraen únicamente 14 de sus 26 canciones, el repertorio incluye temas inéditos (Sueño Con Ella y Como Era), colaboraciones en discos de su “socio” Javier Limón (Oro Santo, En El Mismo Lugar y Habanerías), en una grabación del pianista Iván ‘Melón’ Lewis (Perla Marina), duetos con Armando Manzanero (Nos Hizo Falta Tiempo) y Seal (You Get Me), grabaciones en directo (Volver y Volver Volver) y dos canciones extraídas de la Banda Sonora de la película La Piel Que Habito (2011) de Pedro Almodóvar (Por El Amor De Amar y Se Me Hizo Fácil). Es precisamente esta aparición de Buika en la película de Almodóvar la que pudo motivar la publicación de este recopilatorio en 2011.

En Mi Piel recoge 2 horas de buena música interpretada estupendamente por Concha Buika y los músicos por los que se rodea; muy presente está Javier Limón, que participa en la producción de 17 de las canciones y en 12 con sus guitarras; No Habrá Nadie En El Mundo, La Falsa Moneda, Árboles De Agua, El Último Trago, Somos, Volverás, Sueño Con Ella, Oro Santo, Bahía Negra, Cómo Era (en la cual también se ocupa de la percusión), Habanerías y Volver Volver. Además, Javier Limón es autor de 8 de las canciones de En Mi Piel; No Habrá Nadie En El Mundo, Árboles De Agua, Volverás, Oro Santo (junto a Buika), En El Mismo Lugar, Bahía Negra, Habanerías y Triunfo. La composición de Javier Limón que más me gusta es la alegre No Habrá Nadie En El Mundo, me gusta también la aflamencada Árboles De Agua, mientras que el resto pasan bastante desapercibidas dentro del conjunto.

Además de las composiciones de Javier Limón, en el álbum aparecen también 7 composiciones de la propia Buika; Talk To Me (con José Vera López), New Afro Spanish Generation, Jodida Pero Contenta, las inéditas Sueño Con Ella y Como Era, Oro Santo (con Javier Limón) y Llegar A Tí. De éstas la que más me gusta es Jodida Pero Contenta, una gran canción que luce bien junto a grandes clásicos incluidos en este recopilatorio.

Salvo las mencionadas Jodida Pero Contenta y No Habrá Nadie En El Mundo, no es en las canciones de Buika o Javier Limón donde encuentro mis favoritas, creo que salen ganando las reinterpretaciones de clásicos como Se Me Hizo Fácil (Agustín Lara), Mi Niña Lola (Andrés Molina, José Torres y Luís Rivas), que es una de las más representativas del conjunto, así como la copla de La Falsa Moneda (Ramón Perelló, Cantabrana y Juan Mostazo), cuya versión más popular es de Imperio Argentina, las canciones extraídas del disco homenaje a Chavela Vargas; El Último Trago (Jose Alfredo Jiménez) y Somos (Mario Clavel), o las grabaciones en directo de Volver (Carlos Gabriel y Alfredo Le Pera) y Volver Volver (Fernando Z. Maldonado Rivera), aunque estas dos últimas no se encuentran entre las interpretaciones que más me gustan de esas grandes canciones.

Entre los músicos que participan en las canciones de En Mi Piel es notable la aportación del pianista Chucho Valdés (El Último Trago, Somos y Habanerías), también aparece su padre Bebo Valdés en Bahía Negra, el multinstrumentista Iván ‘Melón’ Lewis participa en numerosas canciones; al piano en Por El Amor De Amar, Se Me Hizo Fácil, Volver, Llegar A Tí y Perla Marina, a la batería en No Habrá Nadie En El Mundo, La Falsa Moneda, Árboles De Agua y Volverás. Otros músico de renombre que aparece es Niño Josele a la guitarra flamenca en Mi Niña Lola, Nostalgias, Jodida Pero Contenta y Triunfo.

Las canciones que más me gustan se encuentran en el CD1, en el que además de las canciones de la banda sonora de La Piel Que Habito (2011), priman las canciones de los discos de estudio de Buika. Este primer CD sale ganando frente a una segunda parte que se centra en ofrecer rarezas, temas inéditos y colaboraciones con otros músicos, pero que no deja de aportar interés a un conjunto muy completo.

7 BUENO

COSMEN ADELAIDA. dos caballos. 2017

octubre 31, 2017

Cosmen Adelaida - Dos Caballos.jpg

1. Contra la pared
2. Hermanos Wright
3. 2CV
4. Parque Jurásico
5. El final
6. Piranesi
7. Huida
8. El futuro
9. Mastín
10. Ibizca

El tercer álbum de Cosmen Adelaida es una coherente continuación de La Foto Fantasma (2014), donde la banda madrileña demuestra que no ha perdido la capacidad de construir buen pop a base de acertadas guitarras y percusiones que dotan a su música de la contundencia necesaria. En esta ocasión la producción corre a cargo de Paco Loco, que mantiene el salto de calidad en el sonido que estableció Carlos Hernández en el disco anterior.

Dos caballos es un álbum breve, diez buenas canciones en menos de media hora hacen que el conjunto se pase como un suspiro. No encuentro puntos débiles ni canciones especialmente destacables, siendo Hermanos Wright y especialmente Mastín las que más me gustan.

8 NOTABLE

STANDARD. 3.000v 40.000w. 2006

octubre 27, 2017

We Are Standard - 3000v 40000w

1. On The Floor
2. Pressure
3. The Happy song
4. Love Train
5. I Love You
6. Txusma Remix
7. Supermarket
8. Hippie
9. Frank
10. Suzanne
11. The Pill Song
12. Jam 256# (Believe In Yourself)

We Are Standard es una banda de Getxo (Vizcaya) que cuando publicó su debut 3.000V 40.000W se hacía llamar Standard y venía de haber logrado bastante repercusión con Golden Section (2004), una maqueta que contenía grabaciones de tres de las canciones incluidas en el álbum que nos ocupa; On The Floor, Love Train y Supermarket.

On The Floor es un temazo que en mi opinión está a la altura de grandes hitos del dance-punk que estaba en auge en aquellos años. Este hit, junto con los enérgicos y efectivos directos de la formación, contribuyen a que We Are Standard sea para mí una banda a la altura de otras como The Rapture, !!! (Chk Chk Chk) o los todopoderosos LCD Soundsystem.

Puede que el sonido de 3.000V 40.000W no sea lo más fino posible, pero eso contribuye a acercar el álbum al sonido directo, la actitud punk y la frescura del grupo. Otro de los “peros” que se le podría poner al disco es que los entonces llamados Standard no lograron desprenderse demasiado de sus referentes musicales, algo que no me parece inconveniente cuando las referencias son grupazos de la talla de Happy Mondays, Primal Scream, The Stone Roses… e incluso el brit-pop de Pulp, más que evidente en el parecido de Supermarket con Common people.

Como es lógico, todo lo que viene después de On The Floor no logra enganchar tanto, pero el álbum ofrece una buena colección de canciones, donde tiene cabida un momento de reposo con I Love You, el dance-pop a lo Happy Mondays en canciones efectivas como The Happy song y The Pill Song, el también sonido “madchester” de Love Train, más cercano en esta ocasión a The Stone Roses, y sobre todo mucho dance-punk que encuentra sus momentos más frenéticos en canciones como Txusma Remix, que parece seguir los mismos patrones de On The Floor, al igual que la extensa Jam 256# (Believe In Yourself) que cierra el álbum.

8 NOTABLE

RESERVOIR DOGS. original motion picture soundtrack. 1992

octubre 26, 2017

Reservoir Dogs OST

1. And Now Little Green Bag… (performed by Steven Wright)
2. GEORGE BAKER SELECTION – Little Green Bag
3. Rock Flock of Five (performed by Steven Wright)
4. BLUE SWEDE – Hooked on a Feeling
5. Bohemiath (performed by Steven Wright)
6. JOE TEX – I Gotcha
7. BEDLAM – Magic Carpet Ride
8. Madonna Speech (dialogue extract performed by Quentin Tarantino, Edward Bunker, Lawrence Tierney, Steve Buscemi, and Harvey Keitel)
9. SANDY ROGERS – Fool for Love
10. Super Sounds (performed by Steven Wright)
11. STEALERS WHEEL – Stuck in the Middle with You
12. BEDLAM – Harvest Moon
13. Let’s Get a Taco (dialogue extract performed by Harvey Keitel and Tim Roth)
14. Keep on Truckin’ (performed by Steven Wright)
15. HARRY NILSSON – Coconut
16. Home of Rock (performed by Steven Wright)

Reservoir Dogs (1992) es el peliculón con el que Quentin Tarantino debutó como director, la cual cuenta con una acertada banda sonora que en mi opinión es una de las claves de su éxito, y que sirve como precedente de su obra maestra, Pulp Fiction (1994). Canciones como Little Green Bag y Stuck in the Middle with You son para muchos, entre los que me incluyo, temazos asociados irreversiblemente a Reservoir Dogs y al universo Tarantino.

Esta banda sonora dura apenas media hora y cuanta únicamente con 8 canciones, las cuales son presentadas en ocasiones por el cómico Steven Wright en su papel de DJ del programa ficticio “K-Billy’s Super Sounds of the Seventies”, una estructura que le va muy bien al conjunto y en la que tienen cabida un par de diálogos extraídos de la película.

Como indica el propio nombre del programa que sirve de hilo conductor, la mayor parte de las canciones pertenecen a la década de los ’70; Little Green Bag (1970) es un temazo de los holandeses George Baker Selected; Hooked on a Feeling (1974) es la popular versión de los suecos Blue Swede de una canción de Mark James, interpretada originalmente por B.J Thomas en 1968, en cuya versión Blue Swede incorpora el “ooga chaka” que Jonathan King incluyó en su versión de 1971. I Gotcha (1972) es una buena canción del “soulman” Joe Tex, mientras que Stuck in the Middle with You (1973) es un temazo de la banda escocesa Stealers Wheel, una de las mejores canciones de la banda sonora que aparece en uno de los momentos cruciales de la película. También de los ’70 es la genial Coconut (1971) de Harry Nilsson.

A las canciones mencionadas se suman tres que no pertenecen a la década de los ’70, las que menos me gustan fueron grabadas para la ocasión por la banda Bedlam; Magic Carpet Ride es una versión de la canción de Steppenwolf de 1968, y Harvest Moon una discreta canción de rock norteamericano. Fool for Love (1985) es una canción country-pop que Sandy Rogers escribió para la película de Robert Altman con el mismo título, Fool for Love (1985).

Los cortes 8 y 13 son diálogos extraídos de la película, el primero de ellos contiene la mítica explicación del significado de Like a Virgin de Madonna, a cargo del propio Tarantino (Mr. Brown) durante la escena inicial. El segundo diálogo incluido es una conversación en el coche entre Tim Roth (Mr. Orange)Harvey Keitel (Mr. White), en el tramo final de Reservoir Dogs.

8 NOTABLE

ARCADE FIRE. everything now. 2017

octubre 23, 2017

Arcade Fire - Everything Now

1. Everything_Now (Continued)
2. Everything Now
3. Signs of Life
4. Creature Comfort
5. Peter Pan
6. Chemistry
7. Infinite Content
8. Infinite_Content
9. Electric Blue
10. Good God Damn
11. Put Your Money on Me
12. We Don’t Deserve Love
13. Everything Now (Continued)

Sin duda alguna, Everything Now no es el disco más llamativo de Arcade Fire y probablemente no será recordado como uno de sus mejores trabajos, a pesar de que a mí si me lo parece. No es que reste valor a grandes discos como Reflektor (2013) o The Suburbs (2010), pero me parece que Everything Now es un disco tan perfecto como lo fue la gran obra maestra de los canadienses, Funeral (2004), si bien es cierto que en esta ocasión Arcade Fire no va a revolucionar el panorama musical ni Everything Now marcará una época.

Everything Now me parece un disco impecable por la calidad de las canciones, su tratamiento unitario y la capacidad de la formación para demostrar que no hacen falta grandes descubrimientos e innovaciones para hacer música de gran calidad.

Everything Now es una de las canciones importantes dentro del conjunto, el cual se inicia con la introductoria Everything_Now (Continued) y se cierra con Everything Now (Continued), cortes que pueden entenderse como uno único que hace del disco un bucle, y que son a su vez una extensión de la homónima Everything Now, una estupenda canción que se hace reconocible por un ritmo que parece calcado al final instrumental de La gran ciudad de Templeton.

El buen nivel de Everything Now se mantiene en la funky Signs of Life y la épica Creature Comfort, que me parecen dos temazos. Peter Pan e Infinite Content en su primera parte son quizás las más discretas de la cara-A del álbum, pero únicamente porque no tienen tanto gancho como la simpática Chemistry o la versión más lenta de Infinite_Content.

La cara-B es algo más reposada y logra mantener el alto nivel de la primera parte del disco, Electric Blue es la que menos llama mi atención, probablemente porque no me gusta el exceso de “falsete susurrado”. El resto de canciones que completan la segunda mitad me parecen estupendas; la elegante Good God Damn, la pegadiza Put Your Money on Me y el largo desarrollo de We Don’t Deserve Love.

8 NOTABLE

THE B-52’s. time capsule: songs for a future generation (1998)

octubre 11, 2017

The B-52's - Time Capsule

1. Planet Claire
2. 52 Girls
3. Rock Lobster (single edit)
4. Party Out of Bounds
5. Strobe Light
6. Private Idaho
7. Quiche Lorraine
8. Mesopotamia (remix)
9. Song for a Future Generation
10. Summer of Love (original unreleased mix)
11. Channel Z
12. Deadbeat Club (single mix)
13. Love Shack
14. Roam
15. Good Stuff
16. Is That You Mo-Dean? (edit)
17. Debbie (new recording)
18. Hallucinating Pluto (new recording)

The B-52’s es una carismática banda de la new-wave estadounidense, el grupo se formó en 1977 en Athens (Georgia) y actualmente se mantiene activo con todos sus miembros originales, a excepción de Ricky Wilson, fallecido en 1985.

En este recopilatorio están representados los álbumes que The B-52’s había publicado hasta 1998; The B-52’s (1979) con Planet Claire, 52 Girls y Rock Lobster; Wild Planet (1980) con Party Out of Bounds, Strobe Light, Private Idaho y Quiche Lorraine; Whammy! (1983) unicamente con la canción que da título a este recopilatorio, Song for a Future Generation; Bouncing Off the Satellites (1986) con Summer of Love; el exitoso Cosmic Thing (1989) con Channel Z, Deadbeat Club, Love Shack y RoamGood Stuff (1992) con la homónima Good Stuff e Is That You Mo-Dean?.

Las canciones del recopilatorio que no se encuentran en los LP’s de la banda son Mesopotamia, perteneciente al EP Mesopotamia (1982), así como Debbie y Hallucinating Pluto, dos canciones inéditas que completan los casi ochenta minutos del conjunto. Debbie hace referencia a Debbie Harry (Blondie) y fue el single de presentación de este Time Capsule: Songs for a Future Generation.

Este recopilatorio me parece un álbum estupendo para disfrutar de la particular música de The B-52’s, me gustan todas las canciones que incluye y agradezco que se respete el orden cronológico. La selección de canciones parece bastante acertada, todas las canciones han sido editadas como singles, excepto el discreto medio tiempo Quiche Lorraine, si no me equivoco.

La obra de The B-52’s da sobradamente para hacer un buen recopilatorio en 2 CDs, Time Capsule deja fuera numerosos singles de la formación, como 6060-842, Dance This Mess Around y Lava (1979), la interesante Give Me Back My Man y Dirty Back Road (1980), la discreta Deep Sleep, Loveland y Cake (1982), Legal Tender y Whammy Kiss (1983), Girl from Ipanema Goes to Greenland y Wig (1986), Cosming Thing (1989), Tell It Like It T-I-Is, la aburrida Revolution Earth y Hot Pants Explosion (1992), o la versión de la sintonía de “Los Picapiedra”, Meet the Flintstones (1994).

Nude on the Moon: The B-52’s Anthology (2002) es un doble CD recopilatorio, contiene ocho de las canciones mencionadas en el párrafo anterior, así como todas las de Time Capsule excepto Hallucinating Pluto, y también respeta el orden cronológico. A pesar de estas ventajas yo prefiero Time Capsule: Songs for a Future Generation porque me parece una selección suficiente, equilibrada y en la que no faltan las canciones de The B-52’s que me parecen imprescindibles; Planet Claire, Private Idaho y la sobresaliente Love Shack. Además la portada de Time Capsule me gusta mucho más que la de Nude on the Moon.

8 NOTABLE

THE RAPTURE. pieces of the people we love. 2006

octubre 6, 2017

The Rapture - Pieces Of The People We Love

1. Don Gon Do It
2. Pieces Of The People We Love
3. Get Myself Into It
4. First Gear
5. The Devil
6. Whoo! Alright – Yeah…Uh Huh
7. Calling Me
8. Down For So Long
9. The Sound
10. Live In Sunshine

Pieces of the People We Love es el tercer disco de una formación que dio sus primeros pasos a finales de los ’90, contribuyendo en la escena musical de Nueva York al auge del dance-punk, género que en 2006 ya había alcanzado repercusión internacional gracias al trabajo de formaciones como Radio 4, LCD Soundsystem, Yeah Yeah Yeahs, !!! (Chk Chk Chk) y los propios The Rapture.

Estamos ante un disco muy disfrutable, repleto de música que parece hecha por y para pasar un buen rato. La inicial Don Gon Do It es una de las que más me gustan del álbum, junto con Get Myself Into It, un hit con un saxo irresistible, y Whoo Alright Yeah Uh Huh, en la que demuestran que han aprendido los trucos que tan bien le funcionan a James Murphy en LCD Soundsystem.

Las tres canciones mencionadas son las que hacen de Pieces of the People We Love un disco destacable, mientras que el resto del repertorio contribuye manteniendo un buen nivel y consiguiendo que no haya espacio para el aburrimiento, algo que únicamente podría suceder con las discretas Calling Me y Live In Sunshine.

8 NOTABLE

MURCIANO TOTAL. cencia. 2017

octubre 5, 2017

Murciano Total - Cencia

Cencia 1
1. Incertidumbre
2. No sabes nada sobre mí
Cencia 2
3. La mora y el salto
Cencia 3
4. A pan y cebolla
Cencia 4
5. Retos de la hierogamia actual
6. Relato cosmogónico
7. La luna y yo
Cencia 5
8. La calle de los descabezados
9. Javalí viejo
Cencia 6
10. Un fin de semana de fábula
Cencia 7
11. La torre de Madrid
12. La torre de Madrid 2
13. Certeza

Tras un buen debut con Quereres y dejenes (2015), la actividad de Murciono Total no ha parado y han publicado otros dos discos en los años sucesivos; Enquinias (2016) y este Cencia (2017), que al igual que los anteriores ofrece una buena dosis de pop en castellano, con un cuidado equilibrio entre guitarras y sintetizadores.

El álbum reparte sus trece canciones en siete “cencias”, algunas de las cuales constan de un único corte mientras que otras tienen hasta tres.

Cencia arranca con la introductoria Incertidumbre, una buena canción que da paso a una segunda parte de la Cencia 1 aun mejor; No sabes nada sobre mí, una de las canciones destacables del conjunto junto con otras como A pan y cebolla, que suena muy New Order, al igual que la canción que más me gusta, La mora y el salto, que además de sonar a la banda de Bernard Sumner es también de las más folclóricas del disco. También me parece destacable y folclórica la divertida La calle de los descabezados, con una interesante letra y un ritmo muy simpático.

En el tramo final del disco aparece la “cencia” más discreta, Un fin de semana de fábula, una buena canción que pasa desapercibida porque no brilla tanto como otras. Tras ésta el álbum se cierra con una última “cencia” en la que hacen dos versiones de La torre de Madrid, canción de 1981 de la formación cartagenera de tecno-pop Azul y Negro, y que cierra el conjunto con el agradable instrumental Certeza.

8 NOTABLE

THE WHITEST BOY ALIVE. rules. 2009

septiembre 20, 2017

The Whitest Boy Alive - Rules

1. Keep a Secret
2. Intentions
3. Courage
4. Timebomb
5. Rollercoaster Ride
6. High on the Heels
7. 1517
8. Gravity
9. Promise Less or Do More
10. Dead End
11. Island

El noruego Erlend Øye es un músico al que es fácil admirar gracias a su trabajo como parte de Kings Of Convenience y a los discos de The Whitest Boy Alive, formación que completó Marcin Öz al bajo, Sebastian Maschat a la batería y Daniel Nentwig a los teclados y sintetizadores.

Rules es el segundo y último disco del grupo antes de su disolución en 2014, una buena continuación del anterior Dreams (2006) en el que The Whitest Boy Alive vuelve a ofrecer una dosis de pop elegante con tintes electrónicos, los cuales hacen que su música llegue a ser bailable en ocasiones.

No encuentro en el álbum grandes hitos que puedan ser recordados más allá de por formar parte de un conjunto equilibrado y disfrutable de principio a fin. Siendo Intentions la canción que más me gusta, creo que el resto del repertorio mantiene sobradamente el nivel, e incluso los momentos más discretos y reposados como Rollercoaster Ride o Gravity le sientan bien al conjunto.

7 BUENO

NORAH JONES. day breaks. 2016

septiembre 19, 2017

norah-jones-day-breaks

1. Burn
2. Tragedy
3. Flipside
4. It’s a Wonderful Time for Love
5. And Then There Was You
6. Don’t Be Denied
7. Day Breaks
8. Peace
9. Once I Had a Laugh
10. Sleeping Wild
11. Carry On
12. Fleurette Africaine (African Flower)

Day Breaks será recordado como el álbum en el que Norah Jones regresa a sus orígenes, retomando el piano y el jazz accesible que tan popular le hizo a principios de siglo con discos como Come away with me (2002) y Feels like home (2004).

El álbum contiene nueve nuevas composiciones, ocho de ellas de la propia Norah Jones; Burn, Tragedy e It’s a Wonderful Time for Love cuentan con la colaboración de Sarah Oda, la cual firma en solitario Sleeping Wild, mientras que Peter Remm es coautor de Flipside, And Then There Was You y la homónima Day Breaks. Las tres versiones que contiene el disco son Don’t Be Denied de Neil Young, Peace del pianista Horace Silver y Fleurette Africaine (African Flower) de Duke Ellington.

Además de la siempre delicada voz de Norah Jones, Day Breaks cuenta con un sonido impecable y una instrumentación cuidada al detalle, lo que hace que estemos ante un disco especialmente agradable, a pesar de que la segunda mitad contiene cortes menos llamativos y más reposados que los de la brillante primera mitad, en la que se encuentra Flipside, una gran canción que me convenció desde la primera escucha.

7 BUENO

THE FRATELLIS. costello music. 2006

septiembre 15, 2017

The Fratellis - Costello Music

1. Henrietta
2. Flathead
3. Cuntry Boys & City Girls
4. Whistle For The Choir
5. Chelsea Dagger
6. For the Girl
7. Doginabag
8. Creepin’ Up The Backstairs
9. Vince The Loveable Stoner
10. Everybody Knows You Cried Last Night
11. Baby Fratelli
12. Got Ma Nuts From A Hippie
13. Ole Black ‘n’ Blue Eyes

A mediados de la primera década de siglo el rock alternativo estaba inundado de bandas de garage rock y post-punk revival; el éxito de bandas como The Hives, The Strokes, The Libertines, etc, hizo que se incrementara el interés por el rock inmediato, ligero y hedonista, una música que personalmente me encanta y que encuentra en Costello Music una de sus mejores representaciones en forma de LP.

Costello Music me parece un disco impecable, tres cuartos de hora de diversión en forma de canciones para disfrutar, a ser posible cerveza en mano y sin miedo a que ésta se derrame, porque no falta en la música de estos escoceses cierto aire “hooliganiano”. El álbum contiene temazos de la talla de Henrietta, Cuntry Boys and City Girls y Chelsea Dagger, acompañados por otras canciones siempre efectivas, entre las cuales yo también destacaría la frenética For the Girl y Baby Fratelli en el tramo final.

Creo que es el puntito ska que encuentro en las canciones de The Fratellis lo que hace que valore este disco mucho más que la mayoría del público, ya que poca gente estará de acuerdo cuando me atrevo a afirmar que Costello Music es mejor que los discos de sus paisanos contemporáneos Franz Ferdinand.

9 MUY BUENO

PLACEBO. placebo. 1996

septiembre 14, 2017

Placebo - Placebo

1. Come Home
2. Teenage Angst
3. Bionic
4. 36 Degrees
5. Hang On to Your IQ
6. Nancy Boy
7. I Know
8. Bruise Pristine
9. Lady of the Flowers
10. Swallow (contains hidden track H. K. Farewell)

A mediados de los ’90 la música británica gozaba de buena salud, con Oasis y Blur encabezando una lista de grupos que vendieron muchísimos discos en pleno auge del “britpop”. El debut homónimo de Placebo se publicó un año después del (What’s the Story) Morning Glory? (1995) de Oasis, The Great Escape (1995) de Blur, Different Class (1995) de Pulp o The Bends (1995) de Radiohead, y solo unos meses antes del celebrado Coming Up (1996) de Suede.

De todas las formaciones que he mencionado quizá sea Placebo la menos respetada por la crítica, pero no por ello sus discos dejaron de tener repercusión. Puede decirse que unos jóvenes Brian Molko y Stefan Olsdal fueron capaces de irrumpir en la escena musical británica aportando su particular, glam y guitarrero punto de vista, sin dar de lado al rock alternativo y el grunge que primaba al otro lado del Atlántico en aquellos momentos.

El debut de Placebo es un disco de rock emotivo y poderoso, donde quedan patentes las virtudes de una formación que lograría mayor éxito con sus siguientes discos, pero que desde el primer momento ofreció temazos como Teenage Angst, 36 Degrees o el hit Nancy Boy, que continua siendo una de las canciones de Placebo que más me gustan. También me parecen muy meritorias la inicial y contundente Come HomeBionic, con sus acertadas guitarras.

Las canciones en las que la banda levanta el pie del acelerador y muestra su versión más sensible son Hang On to Your IQ, I Know, Lady of the Flowers y Swallow. Ninguna de ellas está entre mis favoritas, pero tampoco llegan a desentonar dentro del conjunto. Swallow me parece muy apropiada para cerrar el disco, aunque realmente éste finalice con el agradable instrumental oculto H. K. Farewell.

8 NOTABLE

BIGOTT. my friends are dead. 2016

septiembre 11, 2017

Bigott - My Friends Are Dead

1. Happy flan
2. Apple girl
3. Will anything happen
4. Coming soon
5. At the end
6. Hang
7. She’s gone
8. Hairy moon

Bigott es uno de mis músicos favoritos y My friends are dead uno de los discos de 2016 que más me han gustado, hasta aquí todo parece lógico, pero lo que no me explico es como me enteré de su existencia más de un año y medio después de su publicación; puede deberse a mi falta de atención o a que el disco no ha tenido la repercusión que en mi opinión merece.

My friends are dead dura poco más de veinte minutos, lo cual hace que se pase como un suspiro y que pueda ser considerado un EP o una obra menor dentro de la discografía de Bigott, pero es de agradecer que Borja Laudo y su productor Jeremy Jay hayan optado por la concisión antes de completar el álbum con relleno innecesario.

Los seis cortes iniciales tienen un tono bastante uniforme, donde prima el pop reposado y elegante, cuyas guitarras pueden hacer que acabe recordando My friends are dead como “el disco más Real Estate” de Bigott.

La cosa cambia cuando aparece She’s gone, la canción más larga del álbum sin llegar a los cuatro minutos, un temazo guitarrero, “velevetiano” y efectivo, que tendrá cabida entre mis canciones favoritas de Bigott. También es diferente la desenfadada Hairy moon, un alegre punto y final en el cual apenas se reconoce la característica voz de Borja.

8 NOTABLE

THE DRUMS. abysmal thoughts. 2017

septiembre 6, 2017

The Drums - Abysmal Thoughts

1. Mirror
2. I’ll Fight for Your Life
3. Blood Under My Belt
4. Heart Basel
5. Shoot the Sun Down
6. Head of the Horse
7. Under the Ice
8. Are U Fucked
9. Your Tenderness
10. Rich Kids
11. If All We Share (Means Nothing)
12. Abysmal Thoughts

Abysmal Thoughts es el cuarto disco de The Drums, una formación que originalmente fue cuarteto del cual solo queda su vocalista Jonny Pierce. A mi me conquistaron con el gran EP Summertime! (2009), el debut homónimo The Drums (2010) me hizo ver su capacidad para hacer buen pop, pero me dejó claro que nunca será mi banda favorita, en Portamento (2011) y Encyclopedia (2014) la fórmula se repetía pero mi interés por su música se fue diluyendo.

Tras quedarse solo al frente del proyecto, y después de una ruptura sentimental, Jonny Pierce presenta doce canciones que no difieren demasiado de las anteriores entregas de la formación, pero debe ser que me ha cogido con ganas porque Abysmal Thoughts es el álbum que me ha reconciliado con la música de The Drums. El sonido de esta nueva entrega parece menos elaborado en comparación con Encyclopedia (2014), pero las canciones de Abysmal Thoughts me parecen bastante más inspiradas y la austeridad sonora les sienta bien.

Creo que la principal virtud de Abysmal Thoughts no está en sus mejores canciones, siendo las que más me gustan Blood Under My Belt, Under the Ice, Rich Kids y también I’ll Fight for Your Life. Éstas son buenas canciones con bastante gancho, pero dudo que lleguen a convertirse en hitos dentro del repertorio de The Drums. Es el buen nivel del resto de canciones lo que hace de Abysmal Thoughts un disco sólido que aguanta la compostura a la perfección, donde en mi opinión únicamente Are U Fucked y la acústica If All We Share (Means Nothing) están por debajo del nivel del conjunto.

7 BUENO