THE CURE. pornography. 1982

noviembre 18, 2019

1. One Hundred Years
2. A Short Term Effect
3. The Hanging Garden
4. Siamese Twins
5. The Figurehead
6. A Strange Day
7. Cold
8. Pornography

Pornography es el cuarto álbum de la formación encabezada por el incombustible Robert Smith. Un disco que, según cuentan, pudo ser el último del trío londinense, pero acabó convirtiéndose en un hito dentro de la discografía de The Cure y de la historia de lo que hoy se conoce como rock gótico.

Yo no soy un incondicional de esta banda, pero disfruto mucho de sus hits y también me gustan sus discos más ambientales e introspectivos. En este caso, estamos ante uno de sus trabajos más “duros”, en los que apenas hay concesiones al pop y las canciones se suceden envueltas en instrumentaciones crudas y tétricas atmósferas.

Su sonido, junto a las circunstancias personales de Smith y la situación de la formación dentro de la industria musical, propiciaron que Pornography se convirtiera, a posteriori, en un disco defendido por los fans como una de las cumbres creativas de The Cure, como aquel reducto que el gran público no les arrebatará, al tratarse de un disco árido e inaccesible, sin ningún claro hit que pudiera haberse convertido en un single de éxito.

En mi opinión, Pornography no es ninguna obra maestra y probablemente su repercusión habría sido menor si la trayectoria de The Cure no hubiera seguido creciendo durante las siguientes décadas. En cualquier caso, considero que se trata de un buen disco, heredero del referente directo Ian Curtis y sus Joy Division, y buen reflejo de un contexto y una generación de músicos con gusto por la intensidad y el tremendismo, tales como Bauhaus, Siouxsie & The Banshees, The Sound, Echo & the Bunnymen, Wire, etc.

La canción que más llama mi atención es la inicial One Hundred Years, pero es probable que se deba en parte a que es la primera de las ocho. En el tramo central Siamese Twins The Figurehead muestran una gran crudeza, con ritmos tranquilos a base de contundentes percusiones salpicadas con evocadores punteos de guitarra. A Strange Day es la más pop del conjunto, el cual vuelve a los ambientes sonoros del inicio con Cold y termina con la homónima y psicodélica Pornography.

7 BUENO 

THE BALLET. matchy matchy. 2019

noviembre 13, 2019

1. Looking
2. Jersey
3. But I’m Top
4. I’ve Been Wondering
5. Love Letter
6. Your Boyfriend
7. 20
8. Messing Around
9. Cry Baby
10. First Time in a Gay Bar
11. Am I Dreaming
12. You’re Mine

Han pasado seis años desde el anterior I Blame Society (2013), y este Matchy Matchy no hace más que reafirmar mi opinión acerca del dúo neoyorquino; The Ballet me parece una de las mejores propuestas del pop actual, capaz de ofrecer canciones extremadamente agradables, delicadas y elegantes.

Sigue sorprendiéndome que este grupo no tenga una repercusión mucho mayor, y quiero pensar que el motivo no tiene nada que ver con que en muchas de sus canciones aborden una temática abiertamente gay, aunque no seré yo el que opine acerca de sus letras, porque no entiendo nada de inglés. Lo que sí puedo decir es que no se me ocurren muchas propuestas musicales que estén haciendo un pop de tan alto nivel en la actualidad.

Me gustan las doce canciones del álbum, siendo quizá la intimista Am I Dreaming la más discreta. Ésta podría haber sido un buen final reposado para el conjunto, pero me parece un gran acierto que Craig Willse y Greg Goldberg se reserven para el final la diferente You’re Mine, una potente y guitarrera canción que se ha acabado convirtiendo en mi favorita, demostrando que a The Ballet también le puede sentar bien un aumento de intensidad.

La otra canción que se diferencia del resto por su sonido, y me parece también destacable, es la acústica y reposada Your Boyfriend, una suerte de nana que llega después de un impecable comienzo de álbum, gracias a brillantes canciones como la inicial Looking, las elegantes Jersey Love Letter, el medio tiempo ambiental I’ve Been Wondering, o But I’m Top, una canción con vocación de single que representa a la perfección el sonido del conjunto.

8 NOTABLE

THE MACCABEES. colour it in. 2007

noviembre 8, 2019

1. Good Old Bill
2. X-Ray
3. All in Your Rows
4. Latchmere
5. About Your Dress
6. Precious Time
7. O.A.V.I.P.
8. Tissue Shoulders
9. Happy Faces
10. First Love
11. Mary
12. Lego
13. Toothpaste Kisses

The Maccabees es un grupo británico que debutó en 2007 con este Colour It In, uno más de cuantos LPs invadieron el mercado discográfico de aquellos años con sonidos propios del denominado post-punk revival, siguiendo la estela de los exitosos Interpol, Editors, Bloc Party, etc.

En ese contexto, entiendo que el debut de The Maccabees pasara bastante desapercibido y no consiguiera hacer sombra a otras publicaciones del momento. Pero, particularmente, debo admitir que tengo especial debilidad por la voz del joven Orlando Weeks. Eso, unido a que Colour It In es un álbum bastante sólido que contiene algún que otro temazo, hace que se trate de uno de mis discos preferidos de cuantos se publicaron en los años dorados del género.

El disco se inicia con Good Old Bill, la cual cuenta con una introducción acústica que poco tiene que ver con el sonido del resto del disco, pero que enlaza con el cierre lo-fi que supone Toothpaste Kisses.

All in Your Rows muestra las virtudes del grupo y da paso a dos de las canciones que más me gustan; la resultona Latchmere About Your Dress, todo un temazo que me harté de pinchar en mi años mozos. 

En el segundo tramo también encuentro algunas que me gustan bastante, como la animada Happy FacesFirst Love, en la que lucen bien los cambios de ritmo de la banda y los gorgoritos de Weeks.

8 NOTABLE

BOB DYLAN. fallen angels. 2016

octubre 26, 2019

1. Young At Heart
2. Maybe You’ll Be There
3. Polka Dots And Moonbeams
4. All The Way
5. Skylark
6. Nevertheless
7. All or Nothing at All
8. On a Little Street in Singapore
9. It Had to be You
10. Melancholic Mood
11. That Old Black Magic
12. Come Rain or Come Shine

Fallen Angels se presenta necesariamente como la continuación del anterior Shadows in the Night (2015), y a su vez como predecesor del posterior triple álbum Triplicate (2017). Junto a ellos, este disco forma parte del último capricho del genio de Minnesota; una particular revisión del cancionero clásico estadounidense, de la mano de sus músicos de confianza.

Las doce canciones de este álbum se suceden de forma reposada y complaciente, con un sonido sencillo e impecable, capitaneado por una veterana voz de Dylan que, en mi opinión, resulta sobresaliente. A lo largo del disco también destacan el pedal steel y la viola de Donnie Herron, los cuales están bien arropados por las guitarras de Charlie Sexton, Stu Kimball y Dean Parks, el bajo de Tony Garnier y las percusiones de George Recile. Una instrumentación que reduce aún más la formula de Shadows in the Night, prescindiendo de los instrumentos de viento-metal que sí estuvieron presentes en el anterior.

Del repertorio escogido, son pocas las canciones que recordaba haber escuchado en versiones anteriores, a pesar de que, excepto Skylark, todas fueron grabadas por Frank Sinatra. Se trata de canciones discretas que conforman un conjunto bastante uniforme, donde las destacadas dependerán del gusto individual de cada uno. En mi caso, las que más me gustan son la inicial Young At Heart, Polka Dots And Moonbeams, la citada Skylark That Old Black Magic, siendo esta última la única en la que se acelera ligeramente el clamado ritmo que gobierna este agradable Fallen Angels.

7 BUENO

THE SURFING MAGAZINES. the surfing magazines. 2017

octubre 23, 2019

1. Sawdust in My Eyes
2. Voices Carry Through the Mist
3. Peeping Dom
4. Summertime Sadness
5. New Day
6. One of These Days
7. Goose Feather Bed
8. A Fran Escaped
9. Orange And Blue
10. Lines And Shadows
11. You Could Never Come To Me Too Soon

Aún no me explico cómo se me escapó en su día el debut y, hasta la fecha, único álbum publicado por The Surfing Magazines, banda formada por mis admirados David Tattersall y Franic Rozycki, el primero, vocalista y guitarrista de The Wave Pictures, y el segundo, bajista del mismo grupo, uno de los que elegiría siempre entre mis favoritos de la actualidad. Completan la formación el experimentado batería londinense Dominic Brider y Charles Watson, que forma parte de Slow Club junto a Rebecca Taylor.

Hablamos, por tanto, de un disco firmado por una banda que podría considerarse un “supergrupo”, el cual ofrece un sólido y estimulante conjunto de canciones, en el que las voces de David y Charles conviven con geniales solos de guitarra y acertados acompañamientos de saxo, armónicas o teclados.

La extensa Sawdust in My Eyes nos introduce de forma reposada en el sonido de The Surfing Magazines, mientras que la serena y chulesca Voices Carry Through the Mist muestra lo bien que encaja la voz de Charles Watson con la soberbia guitarra de Tattersall. Peeping Dom y A Fran Escaped son dos canciones instrumentales; en ambas el saxo luce estupendamente bajo unos ritmos surf-rock siempre sugerentes.

Entre las instrumentales mencionadas se suceden cuatro buenas canciones, incluido el temazo New Day, un pildorazo del más puro rock and roll. La mencionada es mi favorita, pero también en el tramo final encuentro otras destacables, como Orange And Blue y la especialmente atractiva Lines And Shadows, donde se confirma que la voz de Charles Watson es un gran valor añadido para el saber hacer de mis adorados The Wave Pictures.

8 NOTABLE

ADAM GREEN. aladdín. 2016

octubre 14, 2019

1. Fix My Blues
2. God = Humans
3. Nature of the Clown
4. Aladdín Are You Ok?
5. Someone Else’s Plan
6. Time Chair
7. Never Lift a Finger
8. Techno-Fungal Insect Species
9. Birthday Mambo (feat. Rodrigo Amarante)
10. Chinese Dance Theme
11. Me from Far Away
12. Do Some Blow (With Me)
13. Phoning in the Blues
14. Trading Our Graves
15. Life in a Videogame
16. Interested in Music
17. What Is Dying Like?

Aladdin es un ambicioso proyecto en el que Adam Green ofrece una personal interpretación del cuento clásico Aladino, una de las historias de origen sirio de Las mil y una noches. El resultado es una película que cuenta con la participación de personalidades de la talla de Macaulay Culkin, Devendra Banhart, Rodrigo Amarante, Binki Shapiro, Zoë Kravitz, etc., y cuya banda sonora la conforman principalmente las canciones recogidas en este álbum, que bien podría pasar por un buen disco de estudio del músico de Nueva York.

Quitando los cortes que pertenecen a fragmentos de la película; Aladdín Are You Ok?HumansTechno-Fungal Insect SpeciesWhat Is Dying Like?, restan 13 canciones al uso, breves, sencillas y efectivas, que se suceden sin demasiadas sorpresas ni salidas de tono. 
Entre las más diferentes están algunas como Birthday Mambo, un simpático y minimalista mambo que Adam interpreta junto a su amigo Rodrigo Amarante; la instrumental y oriental Chinese Dance Theme, con un sonido muy MIDI; la animosa Do Some Blow (With Me); o Interested in Music, que le da un aire gospel al final del disco.

A lo largo del álbum se suceden numerosas canciones que muestran a Green moviéndose por terrenos conocidos y demostrando un estado de forma envidiable, es el caso de la inicial Fix My Blues, la agradable Someone Else’s Plan, las efectivas Trading Our GravesLife in a Videogame en el tramo final, o mis favoritas, que son la reposada Never Lift a Finger y la jovial Phoning in the Blues.

7 BUENO 

LA ESTRELLA DE DAVID. consagración. 2018

octubre 6, 2019

1. Me ha parecido que estuvo en mi cabeza
2. Cariño
3. Aceite
4. La primera piedra
5. Noches de Blanco Satán
6. Erosky
7. La canción protesta
8. Sonia
9. Maracaibo
10. Consagración
11. Amor sin fin

Creo que David Rodríguez vive de la música, pero dudo que lo haga gracias a los discos de La Estrella de David, los cuales son obras tan personales, singulares e introspectivas, que no es de extrañar que puedan resultar incomprensibles para el público que no esté familiarizado con su manera de hacer.

Ocho años después de Maracaibo (2011) llega el tercer álbum de David en solitario, que nos ofrece a sus seguidores otras once románticas e interesantes canciones en las que el músico, además de su talento, muestra su faceta más sensible y vulnerable.

Hay también espacio en el disco para una canción brillante, que deja claro que el que fuera líder de Beef tiene capacidad para facturar auténticos hits; Cariño me parece una canción redonda, desde su surrealista introducción hasta su envolvente final, pasando por una interesante letra y sus punzantes guitarras. El álbum se completa con diez canciones que, sin llegar al nivel de perfección de la anterior, no dejan de ofrecer numerosos detalles a tener en cuenta. 

Me ha parecido que estuvo en mi cabeza es una desconcertante introducción de la mano de Ana Fernández-Villaverde, la que fue su pareja y compañera en el proyecto de La Bien Querida. Tras la mencionada Cariño, llega Aceite, que mantiene alto el nivel gracias a su ritmo rumbero tropical, con un final de lo más latino. La primera piedra es una curiosa canción en la que David se muestra como un ser antisocial, al igual que en la contundente Noches de Blanco Satán o la bonita Amor sin fin, que cierra el disco de la mejor manera.

Erosky y Sonia son dos canciones íntimas, que hacen de la cotidianidad algo sugerente, con un importante protagonismo de los teclados. La canción protesta y la homónima Consagración cuentan con letras de Luis Troquel, la primera de ellas es una entretenida canción sobre la industria musical en la que tantos años lleva inmerso David, mientras que Consagración (la canción) es una reflexión amorosa que no llama demasiado mi atención, al contrario que Maracaibo, otra canción redonda y vitalista que acaba siendo mi favorita de la segunda mitad.

8 NOTABLE 

DOVER. it’s good to be me EP. 2004

octubre 3, 2019

1. Mystic Love
2. My Secret People (en directo)
3. Better Day (en directo)
4. Recluser (en directo)
5. King George (en directo)
6. Witness (en directo)
7. Better Day (acústica)
8. The Weak Hour of the Rooster (acústica)

Tres años después de la edición de I Was Dead… (2001), se publicó este EP, que incluye cinco canciones en directo, dos en versión acústica y una inédita; Mystic Love, una canción correcta que no aportaba nada nuevo a la discografía de la formación madrileña.

Las grabaciones en directo muestran un sonido bastante sucio, acompañado por la errática voz de Cristina, algo que en principio podría hacer que el EP resultara un desastre, pero que no le va mal al grunge desenfadado que facturaba Dover por aquellas fechas y acaba funcionando gracias al buen nivel de las canciones incluidas.

Aparte de la mencionada Mystic Love, la única canción que no pertenece a I Was Dead… (2001) es Witness, una versión de Screaming Trees, la banda de Mark Lanegan. Better Day aparece por partida doble; una interpretación en directo parecida a la que ya conocíamos, y una versión acústica más reposada que, aunque no me gusta especialmente, pone de manifiesto que se trata de una buena composición. Más discreta es The Weak Hour of the Rooster, que en su versión acústica cierra un EP que, supongo, únicamente despertó el interés de los seguidores más incondicionales de la banda de las hermanas Llanos.

7 BUENO

CAROLINA DURANTE. carolina durante. 2019

septiembre 30, 2019

1. Las Canciones de Juanita
2. Cementerio (El Último Parque)
3. El Año
4. Buenos Consejos, Peores Personas
5. KLK
6. Joder No Sé
7. Nuevas Formas de Hacer el Ridículo
8. Falta Sentimiento
9. Cuando Niño
10. El Perro de tu Señorío

Desde la publicación del single Cayetano (2018), se ha hablado mucho de este grupo madrileño, formado tan solo un año antes de la edición del referido sencillo. Antes habían publicado La Noche de los Muertos Vivientes (2017), En verano (2017) y Necromántico (2017), pero ninguno de los singles previos han sido incluidos en este Carolina Durante (2019), el debut homónimo en larga duración de la banda.

Al éxito del grupo previo a la publicación de su primer álbum, se suman otros singles como Niña de hielo (2018), 300 golpes (2018), El Himno Titular (2018), que ha sido versionado por mis idolatrados Planetas; y Perdona (Ahora sí que sí) (2018), en colaboración con Amaya, la célebre concursante de Operación Triunfo.

Con estos antecedentes, las expectativas no podían estar más altas y, para mí sorpresa, el grupo de Diego, Martín, Juan y Mario, ha facturado un disco excepcional, con diez canciones de pop-punk clásico en las que cuesta encontrar algo novedoso que muestre que se trata de un álbum de 2019, más allá de unas letras que pueden delatar la juventud de la banda.

Todas las canciones del disco me gustan, así como su orden de aparición, dejando en primer lugar la destacable Las Canciones de Juanita, continuando con la pegadiza y contundente Cementerio (El Último Parque), una de mis favoritas, sólo por detrás de Cuando Niño, la cual creó que podría convertirse perfectamente en un clásico del pop en castellano. Para el final se reservan El Perro de tu Señorío, una canción muy “planetera” que muestra una faceta diferente e interesante de la formación.

8 NOTABLE

TOM PETTY AND THE HEARTBREAKERS. the best of everything. the definitive hits collection 1976-2016. 2019

septiembre 19, 2019

CD1
Tom Petty
1. Free Fallin’
Tom Petty And The Heartbreakers
2. Mary Jane’s Last Dance
Tom Petty
3.  You Wreck Me
4. I Won’t Back Down
5. Saving Grace
6. You Don’t Know How It Feels
Tom Petty And The Heartbreakers
7. Don’t Do Me Like That
8. Listen To Her Heart
9. Breakdown
10. Walls (Circus)
11. The Waiting
12. Don’t Come Around Here No More
13. Southern Accents
14. Angel Dream (No. 2)
15. Dreamville
16. I Should Have Known It
17. Refugee
18. American Girl
19. The Best Of Everything (Alternate Version)

CD2
Tom Petty
1. Wildflowers
Tom Petty And The Heartbreakers
2. Learning To Fly
3. Here Comes My Girl
4. The Last DJ
5. I Need To Know
Mudcrutch
6. Scare Easy
Tom Petty And The Heartbreakers
7. You Got Lucky
Tom Petty
8. Runnin’ Down A Dream
Tom Petty And The Heartbreakers
9. American Dream Plan B
10. Stop Draggin’ My Heart Around (feat. Stevie Nicks)
Mudcrutch
11. Trailer
Tom Petty And The Heartbreakers
12. Into The Great Wide Open
13. Room At The Top
Tom Petty
14. Square One
Tom Petty And The Heartbreakers
15. Jammin’ Me
16. Even The Losers
Mudcrutch
17. Hungry No More
18. I Forgive It All
Tom Petty And The Heartbreakers
19. For Real [previously unreleased]

Tom Petty es un reconocidísimo músico estadounidense que murió en 2017, dejando atrás una trayectoria de éxito internacional de más de 40 años, publicando trabajos al frente de su banda, Tom Petty And The Heartbreakers, en solitario, con Mudcrutch o en colaboración con otros músicos, como fue el caso de The Traveling Wilburys, junto a Bob Dylan, George Harrison, Roy Orbison y Jeff Lynne.

En este recopilatorio no hay canciones del “supergrupo” mencionado, pero si incluye Stop Draggin’ My Heart Around, una colaboración de Petty con la cantante de Fleetwood Mac, Stevie Nicks, incluida en el debut en solitario de esta última; Bella Donna (1981). También se incluye, como última canción del segundo CD, la inédita For Real, un medio tiempo que no aporta demasiado, al margen de ser un posible reclamo para los seguidores más incondicionales de Tom Petty.

Mediante las restantes 36 canciones del recopilatorio, están representados los 12 álbumes de estudio de Tom Petty And The Heartbreakers, así como el Greatest Hits (1993), con su single de presentación Mary Jane’s Last Dance, y la banda sonora de She’s the One (1996), de la cual se incluyen Walls (Circus) y Angel Dream (No. 2). También están representados los 3 discos que firmó como Tom Petty; Full Moon Fever (1989), con Free Fallin’, I Won’t Back Down y Runnin’ Down A Dream; Wildflowers (1994), con You Wreck Me, You Don’t Know How It Feels y la homónima Wildflowers; y Highway Companion (2006), al cual pertenecen Saving Grace y Square One. No faltan algunas canciones de los LP’s de Mudcrutch; Scare Easy extraída de Mudcrutch (2008), y Trailer, Hungry No More y I Forgive It All de Mudcrutch 2 (2016), el último álbum de estudio grabado por Petty.

La música de Tom Petty no está dentro de mis preferencias personales y la gran mayoría de las canciones de este The Best of Everything no llaman especialmente mi atención. En cualquier caso, considero que el recopilatorio contiene canciones de buen nivel y me parece una apropiada forma de conocer la obra de un músico cuya importancia dentro de la cultura popular anglosajona parece incuestionable.

No soy demasiado original al escoger mi canción favorita de Tom Petty; American Girl (1976) es un clásico incontestable, por el cual ya merecería la pena hacerse con este recopilatorio o con el debut de Tom Petty And The Heartbreakers. Otro clásico es la archiconocida Free Fallin’ (1989), aunque a mí no me gusta tanto como la anterior. Al margen de las mencionadas, el recopilatorio contiene numerosas canciones de éxito, algunas de las cuales me gustan bastante, es el caso de Don’t Come Around Here No More (1985), I Won’t Back Down (1986), Walls (Circus) (1996), The Last DJ (2002) o Saving Grace (2006). Pero la canción que más me gusta, de cuantas he descubierto gracias a este recopilatorio, es sin duda Runnin’ Down A Dream (1989).

También se cuelan entre las 38 canciones algunas que me parecen algo aburridas, como Southern Accents (1985) o Dreamville (2002), pero, en general, el conjunto demuestra por qué Tom Petty se ha ganado a pulso formar parte de la historia del pop-rock estadounidense, aunque probablemente nunca seré un apasionado de la música del de Florida.

7 BUENO

VAMPIRE WEEKEND. father of the bridge. 2019

septiembre 17, 2019

1. Hold You Now (feat. Danielle Haim)
2. Harmony Hall
3. Bambina
4. This Life
5. Big Blue
6. How Long?
7. Unbearable White
8. Rich Man
9. Married in a Gold Rush (feat. Danielle Haim)
10. My Mistake
11. Sympathy
12. Sunflower (feat. Steve Lacy)
13. Flower Moon (feat. Steve Lacy)
14. 2021
15. We Belong Together (feat. Danielle Haim)
16. Stranger
17. Spring Snow
18. Jerusalem, New York, Berlin

Después de 15 años de trayectoria musical y con con cuatro buenos álbumes a sus espaldas, parece incuestionable que Vampire Weekend es una de las más importantes bandas del panorama internacional, al menos en cuanto a pop alternativo se refiere. Tras la salida de mi admirado Rostam Batmanglij, lidera el proyecto Ezra Koenig, acompañado por el batería Chris Tomson y el bajista Chris Baio, el cual también ha publicado en solitario.

Al margen de la ausencia de Rostam, que no ha dejado de colaborar puntualmente, y de las circunstancias personales de Ezra, casado recientemente con la hija de Quincy Jones, el cuarto disco de la formación neoyorquina es una coherente y tardía continuación de Modern Vampires of the City (2013).

Father of The Bride es un disco de pop reposado, elegante y brillante en ocasiones, cuya principal debilidad es, en mi opinión, el excesivo número de canciones y su larga duración. Es cierto que no hay ningún corte claramente desechable, pero a partir de My Mistake el álbum se torna algo disperso.

La mencionada es una canción minimalista, en la que la voz de Ezra se acompaña únicamente del piano y un saxo algo aburrido. Le sigue Sympathy a ritmo de guitarra española, la cual acaba siendo una curiosa anécdota dentro del conjunto. Las dos colaboraciones de Steve Lacy no aportan demasiado, siendo Flower Moon la que más me gusta. 2021 hace las veces de corto interludio, en la línea de la mencionada My Mistake, antes de un tramo final que, sin llegar a aburrir demasiado, deja la sensación de que el álbum podría haber sido mejor con algo más de concisión.

Por suerte, para rematar el disco se reservan la acertada y emotiva Jerusalem New York Berlin, otra canción en la que todo el protagonismo recae en voz y piano. Al margen de esta última, las canciones que más me gustan se encuentran en el tramo inicial; Harmony Hall, Bambina y How Long? me parecen destacables, pero mi favorita es la redonda This Life. La importante presencia de la femenina voz de Danielle Haim le viene muy bien al extenso conjunto, las tres canciones en las que participa son, cuanto menos, muy agradables; la escuchamos en la inicial Hold You Now, la efectiva Married in a Gold Rush y el dúo vocal de We Belong Together.

8 NOTABLE

LOS HERMANOS CUBERO. quique dibuja la tristeza. 2018

agosto 31, 2019

1. El tiempo pasó
2. Sonrisa inabarcable
3. No veo donde reposar
4. Un suspiro y un beso
5. Lo que ni yo soñara
6. No nos despedimos
7. Quisiera poder rezar
8. Tenerte a mi lado
9. Tu recuerdo es mi consuelo
10. Qué haré el resto de mi vida
11. Me quedo con lo bueno

Quique dibuja la tristeza es un disco especial de los singulares Hermanos Cubero, donde el folclore se pone al servicio del reflejo de una dura situación, la cual es real, inevitable y nos acecha a todos. El atrevimiento de compartir los sentimientos y episodios que rodean la muerte de un ser querido es un acto de generosidad que siempre debe ser agradecido y que, en esta ocasión, ha dado lugar a una obra magnífica, de una belleza cruda y desgarradora.

En mi caso, escuché el álbum antes de saber que en todas sus canciones se tratan temas relacionados con la reciente muerte de Olga, la pareja de Enrique Cubero. Esto me permitió comprobar que, independientemente del contexto en que fue concebido, Quique dibuja la tristeza es un discazo que desborda nostalgia y tiene tanta capacidad para emocionar que probablemente no sea apto para todos los públicos.

En mi opinión, cada una de las 11 canciones aporta algo al excepcional conjunto, pero son algunos detalles los que dejan huella y quedan para el recuerdo, tales como la dura cotidianidad de No nos despedimos o la anécdota que inspiró el título del álbum, explicada en Tenerte a mi lado.

Las dos canciones mencionadas son mis favoritas, pero casi todas me parecen estupendas; desde la inicial El tiempo pasó hasta el optimista final con Me quedo con lo bueno, pasando por las emocionantes Sonrisa inabarcable y No veo donde reposar, el ritmo de ranchera de Lo que ni yo soñara, o Qué haré el resto de mi vida, que bien podría considerarse el particular “My Way” de Los Hermanos Cubero.

8 NOTABLE

THE DRUMS. brutalism. 2019

agosto 27, 2019

1. Pretty Cloud
2. Body Chemistry
3. 626 Bedford Avenue
4. Brutalism
5. Loner
6. I Wanna Go Back
7. Kiss  It Away
8. My Jasp
9. Blip of Joy

Abysmal Thoughts (2017) logró que me reenganchara a la música de The Drums y, una vez más, Jonathan Pierce ha conseguido llamar mi atención con un estupendo nuevo disco.

Brutalism (2019) me parece una gran colección de canciones, con un tramo inicial que favorece que cualquier seguidor de la música de estos neoyorquinos se enganche al álbum con facilidad. Pretty Cloud es un buen comienzo, pero aún mejores son Body Chemistry, con su adictiva guitarra post-punk, y la bailable 626 Bedford Avenue. La homónima Brutalism mantiene el gancho aportando algo de emotividad, mientras que el punto álgido del disco llega con el temazo redondo que es Loner.

Tras una de las mejores canciones de The Drums en mucho tiempo, es prácticamente inevitable que el nivel decaiga, pero las reposadas I Wanna Go Back y My Jasp son más que dignas, mientras que Kiss  It Away y Blip of Joy, a pesar de pasar desapercibidas, no dejan de ser buenas canciones.

8 NOTABLE

ERIC CLAPTON. the cream of clapton. 1995

agosto 24, 2019

Derek and the Dominos
1. Layla
Cream
2. Badge
3. I Feel Free
4. Sunshine of Your Love
5. Crossroads (Live)
6. Strange Brew
7. White Room
Derek and the Dominos
8. Bell Bottom Blues
Eric Clapton
9. Cocaine
10. I Shot the Sheriff
11. After Midnight
12. Swing Low, Sweet Chariot
13. Lay Down Sally
14. Knockin’ on Heaven’s Door
15. Wonderful Tonight
16. Let It Grow
17. Promises
18. I Can’t Stand It

The Cream of Clapton es una colección de canciones que abarca aproximadamente 15 años de la trayectoria del músico inglés apodado “Slowhand”, omitiendo sus primeros trabajos con The Yardbirds y los Bluesbreakers de John Mayall, e incluyendo los años en que formó parte del supergrupo Cream y sus primeros álbumes en solitario, con canciones de Eric Clapton (1970)461 Ocean Boulevard (1974)There’s One in Every Crowd (1975), Slowhand (1977), Backless (1978) y Another Ticket (1981), siendo No Reason to Cry (1976) el único de sus siete primeros discos que no tiene representación.

Si están representados los cuatro álbumes de Cream; Fresh Cream (1966), Disraeli Gears (1967), Wheels of Fire (1968) y Goodbye (1969). Entre las canciones del trío formado por Jack Bruce, Ginger Baker y Clapton, destaca el hit Sunshine of Your Love, en mi opinión la mejor de este disco y de cuantas canciones firmadas por Clapton he conocido.

Se incluyen otras cuatro canciones muy buenas de Cream;  la gran versión en directo de Crossroads de Robert JohnsonStrange Brew, I Feel Free y White Room, las dos últimas firmadas por Bruce y Baker, cuya mala relación provocaría la disolución de la formación. Badge es la única canción incluida de Cream que no me convence y cuya repercusión creo que se debe fundamentalmente a la participación de George Harrison.

La edición europea de este recopilatorio se inicia con Layla, la popular canción de Derek and the Dominos incluida en el álbum Layla and Other Assorted Love Songs (1970), al igual que la menos conocida Bell Bottom Blues, una discreta balada “beatleiana” que cuenta, al igual que la anterior, con un sonido directo, casi lo-fi. El mencionado disco de 1970 fue el único de este grupo formado por músicos que antes habían sido parte de la banda norteamericana Delaney, Bonnie & Friends.

De las 10 canciones de Clapton en solitario que se incluyen, únicamente 4 están firmadas por el inglés; las aburridas Wonderful Tonight, Let It Grow y I Can’t Stand It, y la estupenda Lay Down Sally, cuya autoría comparte con Marcy Levy George Terry. Esta última es una de las que más me gustan del disco, gracias a su aire desenfadado y a la patente influencia de la música de J.J. Cale.

Cocaine, incluida en el álbum Slowhand (1977), es quizá el mayor éxito de Clapton en solitario, gracias al buen provecho que le sacó a la estupenda composición del músico californiano antes mencionado. Años antes, incluyó After Midnight en el homónimo Eric Clapton (1970), una versión desmejorada, acelerada y con coros gospel, de mi canción favorita de J.J. Cale.

A mediados de los años 70, pocos músicos británicos fueron ajenos a la irrupción del reggae en las islas, en este recopilatorio se cuelan hasta tres canciones impregnadas del sonido jamaicano por antonomasia; una versión bastante obvia de I Shot the Sheriff, incluida en el disco 461 Ocean Boulevard (1974), un año después de la original de Bob Marley; una adaptación de la canción tradicional Swing Low Sweet Chariot, extraída de There’s One in Every Crowd (1975); y la curiosa versión reggae de Knockin’ on Heaven’s Door, publicada como single en 1975, dos años después de que Bob Dylan la incluyera en la gran banda sonora de Pat Garrett y Billy the Kid (1973).

8 NOTABLE

PONY BRAVO. gurú. 2019

agosto 20, 2019

1. Rey Boabdil
2. Casi Nazi
3. Relax y Rolex
4. Loca mente
5. Piensa McFly
6. La yerba mala
7. Totomami
8. Errores son horrores
9. Espectro de Jung
10. Claro en la jungla
11. Lawrence de Aruba
12. Yerba Mala (demo)

Lejos de la frescura que irradiaban sus primeras publicaciones y sin las curiosidades estilísticas que dejaron caer en De palmas y cacería (2013), la mejor noticia es que la formación sevillana está de vuelta con un álbum sólido e interesante, que pone de manifiesto que Pony Bravo ha construido un sonido muy personal y con bien poco son capaces de hacer canciones divertidas y con gancho.

Gurú es un disco tranquilo, que mantiene un tono relajado en el que se suceden momentos, referencias y frases capaces de llamar la atención, al menos la de los que caímos hace tiempo en las redes de su particular psicodelia andaluza.

Rey Boabdil es un gran comienzo ferial tras el cual se suceden otras canciones destacables, Casi Nazi y Relax y Rolex están entre mis favoritas, junto con la feminista Totomami y la curiosa Piensa McFly, que se desmarca del tono general con una interesante asociación de ideas narradas por Daniel Alonso.

La yerba mala, Errores son horrores, Espectro de Jung o Claro en la jungla son buenos ejemplos de lo poco que necesita Pony Bravo para facturar canciones entretenidas, en Loca mente hacen una curiosa adaptación de Te estoy amando locamente de Las Grecas y Lawrence de Aruba es un discreto instrumental que cierra el que es, en mi opinión, el disco menos llamativo de esta singular formación.

8 NOTABLE

HERMAN DUNE. sweet thursday. 2018

agosto 17, 2019

1. Oh Sweet Thursday
2. Vincent Thomas Blues
3. Wicked Love
4. A Giant’s Dream
5. Down By The Jacaranda
6. Love Cat Blues
7. Early Morning Anderson Blues
8. Joanna
9. Dreamin’ Is Over, California

Herman Dune, sin diéresis, es a día de hoy una propuesta musical de David Ivar, un sueco-francés que, tras mudarse a California, suena más norteamericano que nunca. Sweet Thursday es el primero de los dos álbumes que publicó en 2018, ambos son buenos trabajos, pero éste cuenta con la ventaja de ofrecer una canción tan inspirada y redonda como Vincent Thomas Blues.

La canción mencionada destaca por tener un tono más animado que el resto del repertorio, estando bien acompañada por ocho cortes sencillos, que muestran la capacidad de Black Yaya para facturar buenas canciones, partiendo generalmente de la tradición musical para ofrecer un folk-pop despreocupado y en ocasiones brillante.

Desde la inicial Oh Sweet Thursday no dejan de aparecer atractivas composiciones, tales como la folkie Wicked Love, la sureña A Giant’s Dream o las americanas Down By The Jacaranda y Love Cat Blues. Early Morning Anderson Blues es una de las canciones que más me gustan y completa, junto con Joanna y Dreamin’ Is Over California, un bonito y delicado cierre de disco.

8 NOTABLE

BIGOTT. friendly monsters. 2019

agosto 14, 2019

1. Dreaming
2. I Lov U
3. Sweet Sweet Bang Bang
4. Release
5. Baby
6. Virgin
7. The City Of Love
8. Creation
9. Lost In The Universe

La ya extensa discografía de Bigott se caracteriza por su brillantez y heterogeneidad, pero últimamente Borja Laudo acostumbra a entregar álbumes discretos y de corta duración, es el caso de este Friendly Monsters y los anteriores My friends are dead (2016) y Candy Valley (2018).

Este disco no parece el más adecuado para introducirse en el universo de la formación zaragozana, se trata de un particular conjunto de grabaciones entre las cuales difícilmente se encuentra alguna canción de pop al uso. Únicamente la inicial Dreaming y la estupenda The City Of Love mantienen una estructura estándar y rondan los tres minutos de duración.

El resto de cortes parecen bocetos o ideas que dan forma a un trabajo que resulta en todo momento ameno e interesante; I Lov U es una efectiva pieza en la que únicamente se repite su título, en Sweet Sweet Bang Bang Borja susurra bajo una amenazadora guitarra, Release cuenta con una delicada e instrumental primera parte y un final acústico en voz de Clarin. Baby nos ofrece la versión más sensual de Bigott, mientras que la voz pitufada de Virgin contribuye al cachondeo. Tras mi favorita The City Of Love, el álbum se cierra con el interludio Creation y la ambiental Lost In The Universe, en la que se aproximan al space-rock de Spiritualized.

7 BUENO

KINGS OF CONVENIENCE. riot on an empty street. 2004

agosto 12, 2019

1. Homesick
2. Misread
3. Cayman Islands
4. Stay Out of Trouble
5. Know How (feat. Feist)
6. Sorry or Please
7. Love Is No Big Truth
8. I’d Rather Dance With You
9. Live Long
10. Surprise Ice
11. Gold in the Air of Summer
12. The Build-Up (feat. Feist)

Riot On An Empty Street es un discreto disco de folk-pop acústico y delicado, que muestra el crecimiento y la madurez del proyecto musical de los noruegos Erlend Øye y Eirik Glambek Bøe.

Únicamente Misread llama la atención por encima del resto, con un teclado que no llega a invitar al baile, pero ofrece la versión más animada y tropical del dúo. El resto del repertorio contribuye a configurar un álbum sólido y agradable, óptimo para amenizar cualquier velada tranquila.

Sin canciones especialmente destacables, es fácil que la minimalista fórmula de Kings of Convenience llegue a aburrir con el paso de los minutos, pero este álbum logra mantener cierto interés gracias a los arreglos de Stay Out of Trouble o I’d Rather Dance With You (que me recuerda a Sr. Chinarro), el aire bossa de Live Long o las acertadas aportaciones de la canadiense Feist en Know How y la última y algo aburrida The Build-Up.

7 BUENO

SPOON. ga ga ga ga ga. 2007

agosto 9, 2019

1. Don’t Make Me a Target
2. The Ghost of You Lingers
3. You Got Yr. Cherry Bomb
4. Don’t You Evah
5. Rhthm & Soul
6. Eddie’s Ragga
7. The Underdog
8. My Little Japanese Cigarette Case
9. Finer Feelings
10. Black Like Me

Ga Ga Ga Ga Ga es el título del sexto disco de la banda de Austin (Texas) Spoon, uno de los grupos surgidos a mediados de los noventa a los que el paso del tiempo les ha dado la razón. Los de Britt Daniel cuentan con la capacidad y la personalidad suficiente como para seducir a la audiencia más exigente e incluso llegar al gran público con algunas de sus canciones más accesibles.

En Ga Ga Ga Ga Ga no hay ninguna canción que sea especialmente destacable, pero la mayoría contribuyen a que el conjunto resulte muy atractivo. La inicial Don’t Make Me a Target marca el pulso de un álbum que únicamente baja su contenido ritmo en la siguiente The Ghost of You Lingers y que, en mi opinión, encuentra sus puntos álgidos en Don’t You Evah y The Underdog, aunque también podría incluir Finer Feelings entre mis favoritas.

7 BUENO

DEERHUNTER. why hasn’t everything already disappeared?. 2019

julio 9, 2019

1. Death In Midsummer
2. No One’s Sleeping
3. Greenpoint Gothic
4. Element
5. What Happens To People?
6. Détournement
7. Futurism
8. Tarnung
9. Plains
10. Nocturne

Después de siete buenos álbumes y más de una década de trayectoria, poco tenía que demostrar Bradford Cox con este Why Hasn’t Everything Already Disappeared?. No es el disco que hará que la popularidad de Deerhunter crezca lo que se merece, pero al menos servirá para contentar a sus seguidores, que llevábamos tiempo pendientes de la continuación de Fading Frontier (2015).

Sin sorprender y sin aportar ningún hit sobresaliente, este disco acaba convenciendo gracias a la solidez y el buen nivel de la mayoría de sus canciones; el comienzo es bueno con la introductoria Death In Midsummer, la excelsa No One’s Sleeping y la instrumental Greenpoint Gothic. La primera mitad se completa con dos de las canciones más llamativas del conjunto; Element y What Happens To People?.

Futurism y la popera Plains están a la altura de la gran cara-A, mientras que el largo interludio Détournement, la hablada Tarnung y el reposado final con Nocturne, le restan algo de brillantez y concisión al disco.

8 NOTABLE